Cómo Deadheading ayuda a las plantas con flores a florecer

Cómo Deadheading ayuda a las plantas con flores a florecer

Ha realizado varios viajes al vivero de plantas, ha seleccionado una variedad de plantas y ya puede imaginarse cómo van a alegrar sus macizos de flores durante la primavera y el verano. Pero muy pronto (demasiado pronto, de hecho) estas coloridas adiciones pierden su brillo y te encuentras rodeado, no por el hermoso paisaje que habías planeado, sino por flores marchitas y muertas. ¿Ahora que?

Antes de tirar esos guantes de jardinería a la basura junto con sus sueños de un hermoso espacio botánico, tómese un tiempo. Hay una solución… y es mucho más simple de lo que piensas.

Polizón. No, no nos referimos a esos fanáticos acérrimos que alguna vez viajaron por el continente viendo a Grateful Dead tantas veces como fuera posible. Deadheading es el proceso de eliminar manualmente una flor agotada, ya sea en una planta anual o perenne, y no solo conserva la belleza de sus plantas, sino que las alienta a lucir lo mejor posible por más tiempo.

Cómo Deadhead, y por qué

Deadhead es hacer lo que parece: eliminar la «cabeza» muerta, o la parte floreciente, de una planta. A menudo, esto significa usar el pulgar y el índice para pellizcar y quitar el tallo de una flor gastada. Sin embargo, para algunas plantas de tallo duro, es posible que se necesiten tijeras de jardín o tijeras de podar. Una masa extensa de cobertura del suelo puede incluso descabezarse con el barrido cuidadoso de una herramienta de jardín algo poco delicada, como un herbívoro.

«Elimine la flor gastada lo más cerca posible del tallo principal más grande porque esto ayuda a evitar dejar tallos poco atractivos y sin flores», dice Erinn Witz, experta en jardinería y cofundadora de Seedsandspades.com, un sitio web educativo para personas en cualquier etapa de su experiencia de jardinería. «Lo que quieres es una ruptura limpia en el tallo, no una ruptura por un movimiento de tracción o torsión».

En general, las plantas con flores son resistentes, por lo que si no está seguro de dónde quitar una flor muerta, simplemente pellizque el tallo justo debajo de la flor. Lo importante es que la flor descolorida ya no esté unida a la planta.

«La muerte es básicamente evitar que una planta desarrolle frutos y semillas, por lo que la energía se reenfoca en hacer más flores», envía un correo electrónico a Charlotte Ekker Wiggins, jardinera maestra emérita de la Universidad de Missouri y bloguera de Gardening Charlotte.

Después de que una planta florece, por lo general suspende el proceso de hacer nuevas flores para que pueda poner su energía en la formación de semillas. Deadheading no solo mejora el rendimiento de una planta con flores al hacer que produzca más flores, sino que también puede mantener su forma bien formada y compacta. Deadheading tiene la ventaja adicional de eliminar las flores descoloridas y doradas de la vista, por lo que incluso mientras espera que las plantas vuelvan a florecer, es recompensado con vegetación.

No todas las flores requieren descabezado, según Fiskars. La mayoría de los bulbos producen solo una ronda de flores por temporada, al igual que las flores como las peonías y los liatris y, por lo tanto, no necesitan podar. La mayoría de las enredaderas en flor, los bígaros y las impaciencias tampoco lo necesitan. Aquí hay una lista, de ninguna manera inclusiva, de algunas plantas anuales y perennes que se beneficiarán del deadheading:

  • Zinnias
  • Geranios resistentes
  • Cosmos
  • caléndulas
  • Espuela de caballero
  • boca de dragón
  • Margaritas margaritas
  • petunias
  • Flores de manta
  • rosas
  • Guisantes dulces
  • bálsamo de abeja
  • Campánula
  • Salvia

Solo una pizca, pero ¿con qué frecuencia?

Hay una regla general que debe conocer sobre el deadheading, y es lo suficientemente pegadiza como para recordarla de año en año: temprano y con frecuencia. La idea es comenzar a podar en primavera, justo después de que se agoten las primeras flores. Cada pocos días, recorra su jardín y observe las plantas que florecen, luego dedique unos minutos a quitar las flores marchitas o muertas. Si espera hasta fines del verano o principios del otoño, el proceso probablemente se vuelva abrumador debido a la gran cantidad de flores muertas que necesitan su atención.

«Las flores anuales que deben replantarse todos los años y las flores perennes que viven más de dos años producirán más flores si se eliminan con regularidad», dice la diseñadora de jardines Joanna VonBergen de GinghamGardens.com, en un correo electrónico.

Si está cultivando geranios u otro tipo de floración anual, es probable que las flores muertas las alienten a volver a florecer durante la temporada. Pero, incluso entre aquellas plantas que se benefician de la poda, puede haber diferencias en cuanto a dónde cortarlas.

«La forma de tu cabeza muerta depende de la planta con flores», dice Chey Mullin, cultivador de flores y bloguero de Farmhouse and Blooms, en un correo electrónico. «Algunas plantas requieren la eliminación de todo el tallo. Otras plantas se benefician de una poda ligera de las flores gastadas justo hasta el centro del tallo. Luego, otras solo requieren que se elimine la flor gastada justo debajo de la flor, como con las azucenas».

Hay, sin embargo, algunas excepciones a la regla de deadheading. Algunas plantas perennes, como las peonías, no volverán a florecer, incluso si las matas. Y algunas plantas perennes, como el sedum autumn joy stonecrop, lo recompensarán con interesantes cabezas de semillas durante todo el invierno si no corta sus flores. Las malvarrosas y las dedaleras son buenos ejemplos de plantas perennes que deben dejarse solas después de la floración para que puedan producir y arrojar semillas para la próxima temporada de crecimiento.

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