Cómo un terrario cerrado puede vivir durante décadas, sin agua añadida

Cómo un terrario cerrado puede vivir durante décadas, sin agua añadida

El domingo de Pascua de 1960, David Latimer, un ingeniero eléctrico de Surrey, Inglaterra, lavó una bombona o jarra de vidrio de 10 galones (38 litros) que en algún momento había contenido ácido sulfúrico. Como le dijo al Daily Mail, lo llenó con abono, colocó una sola plántula de araña en el fondo con un poco de agua y la tapó con un corcho. Luego, Latimer lo colocó debajo de una escalera en su casa donde recibió mucha luz solar indirecta y lo volteó de vez en cuando para que el follaje creciera de manera uniforme.

Durante más de 60 años, el experimento de terrario cerrado de Latimer ha prosperado casi sin interferencias. Es un ecosistema completamente autosuficiente. Solo una vez se abrió la bombona: en 1972 la descorchó para echarle un poco de agua. De esta manera, el terrario sirve como un modelo ultrasimplificado de cómo la vida en nuestro planeta se sostiene a sí misma: es autosuficiente, siempre que reciba toda la luz solar que necesita.

Un terrario cerrado como el de Latimer funciona porque replica tres ciclos básicos que vemos en la Tierra: el ciclo del agua, el ciclo del oxígeno y el ciclo de los nutrientes.

Para empezar, el terrario tiene su propio ciclo de agua: como el agua no puede escapar, las mismas moléculas de agua siguen dando vueltas en esa botella, siendo absorbidas por las raíces de la planta y luego transpiradas fuera de sus hojas, condensándose en los lados del recipiente. y corriendo hacia abajo por los lados y hacia el suelo.

La planta se mantiene viva de la misma manera que todas las plantas en los ecosistemas de todo el mundo hacen que funcione. Las bacterias aeróbicas del compost comen la materia vegetal muerta, lo que hace que el suelo sea más nutritivo para que la planta lo use. Las bacterias también consumen el oxígeno liberado por las plantas y lo transforman en dióxido de carbono, que es necesario para que las plantas realicen la fotosíntesis.

Latimer no planeó crear lo que se convertiría en el terrario más antiguo del mundo. De hecho, ni siquiera se lo mencionó a nadie hasta que tomó fotos en un programa de preguntas de jardineros de la BBC para preguntar si su experimento sería de algún interés para los profesionales. Latimer planea pasar el terrario a sus hijos o dejárselo a la Royal Horticultural Society.

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