¿Cuáles son los pros y los contras de las encimeras de esteatita?

¿Cuáles son los pros y los contras de las encimeras de esteatita?

Hace apenas una década, las encimeras de granito estaban de moda. Hoy en día, el cuarzo y las mezclas de cuarzo se han ganado elogios y admiración por su apariencia y durabilidad. Incluso el mármol encaja bien en las cocinas de los hogares de lujo, especialmente aquellos sin niños.

Por supuesto, hay muchas otras opciones para encimeras, que incluyen bloques de carnicero, acero inoxidable, cuarzo y laminados impresionantes, y cada uno tiene sus ventajas y desventajas. Pero ¿qué pasa con la esteatita? ¿Dónde cae esta piedra natural en comparación con las demás en cuanto a estética, durabilidad y precio?

¿Qué es la esteatita?

La esteatita, también llamada esteatita, es una roca metamórfica hecha de talco-esquisto, lo que significa que contiene talco, en este caso alrededor del 50 por ciento. Si conoces tus minerales, sabrás que el talco es el más suave. Lo que eso significa para la esteatita es que tiene una consistencia más suave que algunos otros materiales que se usan comúnmente para las encimeras. De hecho, recibió su nombre por su similitud con una barra de jabón. Sin embargo, dentro de las diferentes losas de esteatita, el porcentaje de talco puede variar, por lo que algunas son más duras que otras, y las losas utilizadas para las encimeras se encuentran en el rango más duro.

En la escala de dureza de Mohs, que clasifica los minerales del 1 al 10 en función de la dureza (con los diamantes en el puesto 10 y el talco en el 1), la esteatita se sitúa entre el 1 y el 5, según Bobvila.com. La esteatita que se usa para las encimeras tiene entre 2,5 y 3,5. Los diferentes niveles de dureza están determinados por los otros minerales en la esteatita, que pueden incluir micas, clorita, anfíboles, cuarzo, magnesita y carbonatos.

La esteatita es densa y está formada por partículas compactas, lo que le da una superficie impenetrable. Es tan denso que, de hecho, las encimeras de esteatita ni siquiera necesitan ser selladas. Compare eso con las encimeras de mármol, que pueden necesitar ser selladas regularmente. La esteatita también requiere poco mantenimiento, lo cual es una de las razones por las que se usa en lugares como laboratorios de química.

Esteatita para encimeras

La esteatita podría resistir en un laboratorio, pero ¿qué pasa con una cocina? ¿Puede manejar un desayuno familiar desordenado o una fiesta de fútbol el domingo por la tarde?

«Está [good for countertops]dependiendo del comprador», dice Mandy Carbia, diseñadora de interiores sénior de Crosby Design Group en Atlanta. «Depende de su estilo o su gusto».

Debido a que la esteatita es un material natural, los compradores están restringidos a la apariencia que crea la Madre Naturaleza. Su gama de tonos está en el extremo más oscuro del espectro. Si un cliente está buscando un estilo rústico, la esteatita podría ser la opción estética adecuada, pero si quiere una apariencia de casa de campo moderna, probablemente no, explica Carbia. Considere la multitud de opciones de colores y patrones de cuarzo que ofrece Caesarstone, a diferencia de la gama más limitada de opciones de color en esteatita de Crocodile Rocks, un proveedor de piedra en Kenmore, Washington, justo al norte de Seattle. Crocodile Rocks tiene una amplia oferta de losas, solo que la esteatita no ofrece demasiadas variedades en lo que respecta al color.

Al elegir un material para la encimera, Carbia dice que es importante preguntar a los compradores cómo viven. Para un dueño de casa que limpia rápidamente, el mármol puede ser una buena opción, pero para aquellos que tienden a dejar la salsa afuera toda la noche, o aquellos que hacen muchas reuniones, la esteatita podría ser una mejor opción porque no es porosa y no mancha como otras piedras.

«Es un material más blando, por lo que se raya más fácilmente», dice Carbia. Las casas con niños que dejan caer cosas, o los propietarios que prefieren cortar directamente sobre la encimera en lugar de usar una tabla de cortar, pueden dañar la esteatita. Sin embargo, afortunadamente, cuando una encimera de esteatita se raya, se puede lijar para corregirlo, aunque el acabado puede no ser perfecto.

Colores y Estilos

Para muchos propietarios de viviendas hoy en día, cuanto más blanca sea la encimera, mejor, y algunas vetas grises tampoco duelen, dice Carbia. Y la esteatita no viene en blanco: tiende a grises y negros, mientras que algunas pueden tener tonos azules o verdes.

«Cuanto más oscuro, mejor con esteatita», dice Carbia. Aunque la esteatita puede tener un poco de veteado, no brinda ese aspecto blanco que muchos buscan hoy.

Eso no quiere decir que no sea popular. Imparte una sensación rústica del Viejo Mundo. Y definitivamente hay fabricantes que lo almacenan regularmente, dice Carbia. «Todavía hay un nicho para ello», dice ella.

Los pros y los contras de la esteatita

Por supuesto, el mejor material para la encimera es el que se adapta a los gustos, el estilo de vida y el presupuesto del propietario. Pero al igual que el granito, el cuarzo e incluso el hormigón, la esteatita tiene sus pros y sus contras.

ventajas

  • Imparte un aspecto dramático del Viejo Mundo.
  • Es impermeable, por lo que es muy resistente a las manchas.
  • La esteatita resiste el calor; incluso puedes ponerle una sartén caliente sin dañar la piedra, dice Carbia.
  • A diferencia de muchos materiales para encimeras, la esteatita no necesita ser sellada, por lo tanto, la piedra natural no tiene químicos.
  • ¡La esteatita se puede reutilizar, también conocida como reciclada!
  • Debido a su suavidad, la esteatita es fácil de tallar, por lo que puede usarse para encimeras, pero también para fregaderos, jaboneras, escurridores para una apariencia perfecta.

Contras

  • La suavidad de la esteatita también significa que se puede rayar o dañar fácilmente.
  • Como material natural, la esteatita tiene una gama limitada de opciones de color, que son oscuros, por lo que no encaja con algunas de las tendencias de diseño populares de hoy.

Esteatita por dólares

Por supuesto, el precio es una consideración en la mayoría de los proyectos de cocina, y la esteatita ofrece una opción de costo de rango medio. Como material natural, su precio es aproximadamente equivalente a un granito o cuarzo de alta gama, dice Carbia. Pero debido a que los granitos vienen en una variedad mucho más amplia, probablemente pueda encontrar una opción de granito que sea mucho menos costosa que la esteatita.

Carbia estima que la esteatita cuesta entre $72 y $150 por pie cuadrado, incluida la instalación. El granito económico puede costar entre $ 20 y $ 30 por pie cuadrado. El mármol suele costar entre $ 75 y $ 250 por pie cuadrado, mientras que el cuarzo puede costar entre $ 55 y $ 155 por pie cuadrado, según HGTV.

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