¿Cuánto cuesta construir una casa en los Estados Unidos?

¿Cuánto cuesta construir una casa en los Estados Unidos?

Hay muchas buenas razones por las que podría querer construir su propia casa. Tal vez ya posees un buen terreno. Tal vez no haya muchas casas asequibles y de alta calidad en su área. Tal vez desee construir una propiedad de inversión para alquilar o vender para obtener ganancias.

Entonces, ¿cuánto costará construir una casa desde cero? Esa es la pregunta del millón de dólares (en algunos mercados inmobiliarios, es literalmente una pregunta de $1 millón). Lo cierto es que el costo de construir una casa va a variar mucho en base a tres factores:

  • Tamaño de la casa. Una casa de 464 metros cuadrados (5000 pies cuadrados) costará considerablemente más que una casa de 186 metros cuadrados (2000 pies cuadrados).
  • Calidad de acabados y comodidades. ¿Quiere costosas encimeras de mármol en la cocina y los baños o puede vivir con laminados económicos? Las actualizaciones de lujo se suman rápidamente.
  • Ubicación geográfica. Al igual que los precios de las viviendas, los costos de construcción varían significativamente según la región. Espere pagar más en el noreste y el oeste que en el sur.

Comparación de costos: construir una casa versus comprar

¿Es más barato construir tu propia casa que comprar una casa nueva que ya está en el mercado? Según los datos de 2020 de la oficina del censo de EE. UU., el precio de venta promedio de una vivienda unifamiliar nueva fue de $391 900 (el precio de venta medio fue de $336 900) y el costo promedio de construcción de una vivienda fue de solo $298 500. En la superficie, esa es una diferencia de precio de cerca de $100,000.

Pero es importante tener en cuenta que esos números no son una comparación de manzanas con manzanas. El precio de venta promedio de $391,900 fue lo que pagaron los compradores tanto por la casa como por el terreno en el que se encuentra. El costo promedio de $298,500 de construir una casa era solo el «precio del contrato» cobrado por el contratista para construir la casa. El costo de la tierra, si se necesitaba, era aparte.

¿Qué significa eso? Significa que si ya posee un terreno, lo más probable es que sea más barato construir su propio lugar. Pero si no posee un terreno, es posible que no ahorre mucho, si es que ahorra, en comparación con la compra de una casa recién construida. Cuando la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB, por sus siglas en inglés) encuestó a sus miembros en 2019, descubrió que el lote promedio costaba casi $90,000 (para un tamaño de lote promedio de 22,000 pies cuadrados o 2,045 metros cuadrados).

Tenga en cuenta que los costos enumerados en este artículo son para una casa construida por un contratista. En otras palabras, asumimos que está contratando a un contratista general para construir la casa. Los contratistas generales agregan entre un 20 y un 30 por ciento al costo total de construir una casa porque así es como se les compensa por contratar y administrar a todos los subcontratistas.

¡Veinte a 30 por ciento es mucho dinero! Puede sentirse tentado a actuar como su propio contratista general y ahorrar potencialmente decenas de miles de dólares, pero puede que no valga la pena. En primer lugar, es un gran compromiso de tiempo actuar como su propio contratista, y si es nuevo en la construcción, es probable que cometa algunos errores grandes y costosos. Sin mencionar que algunos subcontratistas le cobrarán más de lo que le cobrarían a un contratista profesional, por lo que esos ahorros del 20 al 30 por ciento pueden verse afectados por costos más altos de materiales y mano de obra.

Desglose de costos de panorama general

Según la encuesta NAHB más reciente de 2019, el costo total de construcción de una casa de 240 metros cuadrados (2594 pies cuadrados) fue de $296 652 en promedio. Eso es aproximadamente el mismo total que el «precio del contrato» calculado por la oficina del censo en 2020 para una casa de 216 metros cuadrados (2,333 pies cuadrados).

Una vez más, debemos señalar que esos costos no incluye comprar el terreno o lote, y que los números a continuación son promedios que fluctúan significativamente por región geográfica.

Dicho esto, así es como la NAHB desglosa el costo de construir una casa de 2594 pies cuadrados en cada etapa del proceso de construcción. (Estos pies cuadrados son el tamaño promedio de una casa unifamiliar en los EE. UU., según NAHB):

Como puede ver arriba, la categoría individual más costosa cuando se construye una casa es «acabados interiores», que abarca cada puerta, accesorio de iluminación, inodoro, encimera y lavaplatos de la casa. Esta categoría es muy costosa porque incluye muchos componentes diferentes, cada uno de los cuales tiene un costo potencial considerable, dice Paul Emrath, vicepresidente de encuestas e investigación de vivienda de NAHB.

«Ciertamente hay formas de economizar y gastar menos que el constructor de viviendas promedio», dice Emrath. «Elija un material de encimera menos costoso, gaste menos en molduras interiores o tal vez renuncie a una chimenea».

Al final, todo se reduce a sus preferencias personales y su presupuesto. Puede gastar fácilmente más o menos que el promedio nacional en acabados interiores, pero tenga cuidado con las «actualizaciones lentas». Cada vez que diga que sí a la sugerencia de un contratista de un electrodoméstico o accesorio de plomería un poco más caro, se acumulará.

¿Cambian los precios de la construcción de un año a otro?

Esa es una buena pregunta y la respuesta no tan útil es: a veces. Es muy difícil incluso para los expertos predecir qué material de construcción o componente de construcción aumentará de precio en un futuro próximo. Por ejemplo, nadie vio venir la pandemia de COVID-19 o la consiguiente escasez (y el costo vertiginoso) de materiales clave como la madera.

Si bien las pandemias globales son afortunadamente raras, las fluctuaciones de precios no lo son, dice Emrath. «Algunos materiales se envían internacionalmente, como el concreto», dice. «Hace unos años, vimos una escasez de hormigón cuando la economía china se disparó y simplemente consumían gran parte de las capacidades de envío internacional».

Los números que citamos anteriormente brindan una instantánea de los costos de construcción de viviendas en 2019, antes de la pandemia. Los economistas ciertamente esperan, pero no pueden garantizar, que los costos vuelvan a estos niveles una vez que la economía posterior a la pandemia vuelva a la normalidad.

Esta es otra consideración importante al decidir si construir o comprar una casa existente. ¿Lo necesitas de inmediato? Una casa personalizada construida por un contratista contratado tiene un promedio de 9.7 meses de principio a fin, dice la Oficina del Censo. Piense en ello como darle la bienvenida a un nuevo bebé. Un nuevo bebé que cuesta $300,000.

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