¿Deberías encender tu aire acondicionado cuando no estás en casa?

¿Deberías encender tu aire acondicionado cuando no estás en casa?

En estos tiempos de inflación ridícula y precios de gasolina exagerados, muchos consumidores buscan ahorrar un dólar o dos donde sea que puedan. La energía cuesta dinero, y cuanto más la use, mayor será la factura. De hecho, los acondicionadores de aire representan el 6 por ciento de los costos de electricidad de EE. UU. por año, lo que equivale a unos $29 mil millones, según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE).

Sabemos que hacer funcionar la unidad de aire acondicionado todo el tiempo es costoso, pero ¿ahorrará dinero y energía manteniéndola a la misma temperatura continuamente o elevándola más cuando esté fuera de casa?

Mucho depende de cuánto tiempo te vas. Descubramos las mejores estrategias con la ayuda de Logan Kureczka, consultor principal de comunicaciones de Duke Energy en Carolina del Norte.

Si te vas de casa por el día o el fin de semana…

No apagues la unidad por completo si simplemente vas a trabajar. «Si solo vas a salir de casa por el día, es más eficiente energéticamente mantener el aire acondicionado encendido, pero enciéndelo unos grados más de lo que lo harías para mayor comodidad si estuvieras en casa», dice Kureczka por correo electrónico.

Se aplican las mismas instrucciones si la casa va a estar desocupada solo por uno o dos días. «Es más eficiente energéticamente mantener la unidad encendida, pero ajustando la temperatura», aconseja.

Apagar la unidad de aire acondicionado durante el día no es necesariamente algo malo: es un mito que la unidad de aire acondicionado tiene que trabajar más para enfriar una casa caliente. Funciona a la misma velocidad de cualquier manera; solo tendrá que permanecer encendido más tiempo para enfriar una vivienda calurosa. De hecho, la unidad puede usar más energía si se deja encendida todo el día a la temperatura normal que si la apaga y la vuelve a encender por la noche.

Dicho esto, si vives en un clima cálido, podría tomar varias horas enfriar tu casa, momento en el que puedes estar listo para ir a la cama. Además, el aire acondicionado central no se trata solo de enfriar su espacio. También reduce drásticamente los niveles de humedad. Cuando el sistema se apaga durante más de unas pocas horas, el nivel de humedad comenzará a aumentar, lo que puede provocar el crecimiento de moho, daños a los elementos electrónicos y la deformación de la madera y el papel. Cualquier mascota que quede en la casa también podría correr el riesgo de sobrecalentarse e incomodarse. Esto es especialmente probable en climas cálidos y húmedos, como el de Florida.

Por eso se recomienda mantener el aire acondicionado en pero elevado a una temperatura más alta. El DOE señala que una temperatura interior más alta en realidad reduce el flujo de calor hacia su casa, lo que ahorra energía y dinero.

Cuando regrese a casa, no ponga el aire acondicionado a un nivel muy bajo para «acelerar» el proceso de enfriamiento. Su hogar no se enfriará más rápido y solo aumentará su factura de energía.

Si se va de casa por un período más largo…

Si toda la familia (incluidas las mascotas) está desocupando las instalaciones durante más de dos días, es una opción continuar y apagar todo. «Ahorrará la mayor cantidad de energía, y ahorrará en su factura, apagando su unidad», dice Kureczka.

Dicho esto, es posible que la temperatura interna no sea agradable cuando regrese. Evite volver a casa a una morada sofocante instalando un termostato inteligente. «Invertir en un termostato programable o inteligente es una excelente manera de monitorear y controlar la eficiencia energética de su hogar incluso cuando no está allí: puede subir el termostato antes de irse y luego comenzar a enfriarlo cuando esté en camino. casa», explica.

También sugiere cerrar las cortinas si te vas por más de unas pocas horas. Esto bloqueará efectivamente el sol de la tarde, de modo que su unidad de aire acondicionado no tenga que trabajar tan duro para mantenerse a la vanguardia del calor. En áreas que ven temperaturas extremas, esto hace una enorme diferencia.

Mientras estés en el hogar…

EnergyStar (un programa administrado por el DOE y la Agencia de Protección Ambiental) recomienda mantener su termostato a 78 grados Fahrenheit (28 grados Celsius) o más durante el día, 82 F (28 C) para dormir y 85 F (29 C) cuando está estás lejos de casa. ¿Te parecen demasiado altas estas temperaturas? Enfriar su hogar a 78 grados en lugar de 72 podría reducir su factura de electricidad en un 25 por ciento.

Kureczka tiene una opinión ligeramente diferente sobre el problema del termostato: «Elévelo lo más alto que pueda sin dejar de estar cómodo; esto variará según el individuo. Como regla general, aumentar la temperatura en solo 2 grados ayudará a reducir los costos de enfriamiento en un 5 por ciento, » ella dice.

Algunas otras medidas pueden marcar una gran diferencia en la comodidad general relacionada con el clima, especialmente si ha decidido subir el termostato más alto de lo que está acostumbrado. Una es hacer uso de ventiladores de techo. «Recuerde, sin embargo, que los ventiladores refrescan a las personas; no cambian la temperatura», explica Kureczka. «Entonces, apágalos cuando salgas de la habitación». De lo contrario, pagará para alimentar ese aparato innecesariamente.

Cualquiera que tenga problemas para dormir en temperaturas de más de 80 grados también puede usar ropa de cama y ropa de dormir más livianas e invertir en sábanas «refrescantes» para adaptarse a la diferencia.

Finalmente, asegúrese de que su hogar esté correctamente aislado para que el aire frío no se escape y el aire caliente no entre.

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