¿Deberías preocuparte por enfermarte en el baño del dormitorio?

¿Deberías preocuparte por enfermarte en el baño del dormitorio?

Si está desarrollando ansiedad porque el baño de su dormitorio no es más que una placa de Petri glorificada, tenga cuidado: lo es. La buena noticia es que casi todo lo que tiene una superficie es igual de sucio, y los baños, incluso aquellos compartidos por personas que solo están casualmente interesadas en la higiene, probablemente no sean más dañinos para nosotros que nuestro propio bolso. O cocina. O teclado.

Sí, se ha demostrado que nuestros bolsos, las cocinas que se limpian regularmente y las computadoras atendidas contienen tantos microbios como el inodoro del baño. O, como lo expresó con tanta delicadeza un estudio que tomó 280 muestras de ocho cocinas de oficina, el 75 por ciento de las cocinas de oficina albergan más bacterias que un «contenedor sanitario femenino» [source: Innes]. O oye, resulta que la manija del refrigerador de un dormitorio tiene el doble de bacterias que las manijas del inodoro de un dormitorio compartido, así que anímate [source: Reckitt Benckiser].

Por supuesto, eso no significa que los baños de los dormitorios (o los baños públicos en general) estén «limpios». Un estudio de 2011 encontró que sí, los baños públicos están repletos de gérmenes; de hecho, había una sorprendente diversidad de bacterias en un baño, desde la tierra hasta los contaminantes de la piel [source: Flores et al.]. Pero eso no significa que es probable que el baño lo enferme más a menudo o más gravemente.

Mucha gente asume que las bacterias patógenas y otros microbios, especialmente de otros, deben erradicarse para tener un ambiente «limpio». Y eso es un poco cierto, si reflexionas sobre lo fuertes que son. Considere que si todos los organismos de salmonela fueran destruidos, menos uno, ese pequeño individuo (que se duplica cada 30 minutos) podría causar diarrea a todos en el mundo en menos de una semana. [source: Adler]. Es suficiente para que quieras no solo blanquear todo el baño de tu dormitorio, sino también a tu compañero de cuarto, mientras lo haces.

Sin embargo, no saques el traje de materiales peligrosos todavía. Como señalamos, no hay muchas superficies en el mundo que no alberguen bacterias y virus. Siga leyendo para averiguar si estar expuesto a más gérmenes (sin mencionar a las personas que los portan) lo pone en mayor riesgo.

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