¿Estados Unidos finalmente está listo para el bidé?

¿Estados Unidos finalmente está listo para el bidé?

Puede defender los bidés de diferentes maneras.

Primero, está el argumento ecológico: si los estadounidenses usaran bidés en lugar de todo ese papel higiénico, podrían salvar 15 millones de árboles al año, según algunas estimaciones.

Luego, está el llamado a la buena salud: «Ya que no estamos usando [bidets], usamos cosas como toallitas húmedas y papel higiénico. Es común que las personas vean a un médico por molestias en el área anal porque los aceites esenciales se han limpiado», dijo Alan Kamrava, cirujano colorrectal y general en California, a SELF el año pasado. «Las personas que usan bidé tienen muchas menos probabilidades de tener problemas con erupciones, molestias e irritación».

También está el ángulo económico: con todos esos árboles salvados y toda la fabricación que se necesita para hacer papel higiénico, además de todos esos traseros más saludables, los estadounidenses y la economía estadounidense tendrían que estar mejor.

Pero luego está la forma en que la mayoría de la gente en Estados Unidos aún aborda el tema. Como en:

Je-je.

Bidés. Campo de tiro al blanco. n° 2

Sí, los estadounidenses tienen mucho que hacer cuando se trata de llevar sus hábitos de baño al siglo XXI. O incluso que se discute poniendo al día su negocio de baños.

«El mayor desafío que tenemos es cómo contamos esta historia de una manera que no sea intrusiva o inapropiada», dice Bill Strang, «pero que tampoco sea de segundo año».

Strang es el presidente de operaciones y comercio electrónico de TOTO USA, la rama estadounidense del mayor fabricante mundial de muebles y accesorios para baño. TOTO, con sede en Japón, genera más de $ 5 mil millones al año vendiendo lavabos, bañeras, grifos, inodoros y, cada vez más en los EE. UU. y en todo el mundo, bidés y asientos de bidé.

Bidés que probablemente conozcas, o al menos hayas oído hablar. Durante mucho tiempo han sido un elemento fijo en Japón, en partes de Europa y en muchos otros lugares del mundo. El bidé se parece un poco a un retrete achaparrado, sin asiento, y emite un chorro de agua que lava el trasero después de ir al baño.

Los asientos de bidé son, en efecto, el extremo de trabajo de un bidé alojado en un asiento de inodoro. Una pequeña parte del asiento del bidé, conectado al suministro de agua del baño, se suelta con un suave chorro de agua y te limpia de una manera que, según muchos, una simple pasada con unos cuadrados de papel higiénico no puede. Algunos asientos cuentan con un brazo motorizado que descansa debajo del asiento del inodoro hasta que se lo llama presionando un botón para que haga su trabajo. Algunos incluyen funciones de secado al aire. (En ausencia de esa última característica, algunas personas aún pueden encontrarse usando algunos cuadrados de TP para secarse). Con algunos, incluso puede calentar el agua.

Puede gastar más de $ 1,000 en los asientos de bidé más elegantes o tan solo $ 69. Un bidé moderno y completo y una combinación de inodoro «inteligente» pueden costarle $ 10,000 o más.

Pero con etiquetas de precio como esa, incluso para los más inquietos entre nosotros, los bidés y los asientos de bidé tienen mucho sentido, ¿verdad? Un lavado húmedo, para decirlo en los términos más básicos, es mejor que uno seco, ¿verdad? Vas a estar más limpio, ya sea tu cara, tus manos o tu trasero, con agua que solo con papel, ¿verdad?

Piénsalo de otra manera: cuando tus manos se ensucian, ¿es suficiente una toalla de papel?

Bien entonces. ¿Cuál es tu problema?

Para muchos, dice Strang, es esa idea de hablar de algo tan personal, tan privado.

«Esa conversación suele ser muy difícil de iniciar», admite Strang. «Solo cuando alguien está de humor o en el mercado para comprar un inodoro, tenemos la oportunidad de tener esta conversación».

Pero, en serio, ¿es tan difícil? Los estadounidenses son bombardeados con anuncios de laxantes, antidepresivos y medicamentos para la disfunción eréctil. ¿No pueden hablar de algo que todo el mundo tiene que hacer, casi todos los días?

«Es como, ‘Holy moly'», dice Strang. «¿Cómo podemos tener una conversación sobre este tipo de cosas, y no tenemos una conversación sobre limpiarte todos los días?»

Todo eso puede estar cambiando. BidetKing ha informado de un aumento del 30 por ciento en las ventas de bidés y asientos de bidé. TUSHY, una empresa que promete que sus asientos de bidé «convertirán su inodoro en un paraíso de limpieza de vagones de cola», ha informado un aumento del 40 por ciento en las ventas cada trimestre. El gigante de accesorios de baño Kohler informa un «aumento significativo», mientras que TOTO dice que las ventas han aumentado un 22 por ciento al año. La empresa ha vendido más de 40 millones de Washlets (la versión de TOTO de un asiento de bidé) desde su introducción en 1980.

Los millennials, conscientes de las preocupaciones ambientales, están probando bidés y asientos de bidé, y los fabricantes ven un gran mercado para los baby boomers que envejecen debido a los beneficios para la salud de prácticamente no usar toallitas húmedas.

El nuevo interés podría conducir a un día en que los bidés o los asientos de bidé sean tan populares en los EE. UU. como lo son en Japón, una nación, dice Strang, que cuenta con más bidés que hornos de microondas. Más del 76 por ciento de los hogares japoneses tienen asientos con bidé, dice, citando cifras del Ministerio de Tierras, Infraestructura, Transporte y Turismo de Japón.

Se acerca el momento del bidé en Estados Unidos, y puede que llegue antes de lo que muchos creen.

Una vez que superemos esa aprensión inicial, eso es.

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