¿Podrían las camas de agua volver alguna vez?

¿Podrían las camas de agua volver alguna vez?

La cama de agua nació hace medio siglo como la solución de la contracultura a algo bastante básico. Estamos hablando de la falta de sueño, por supuesto, aunque la promesa de hacer el amor chapoteando también era un punto de venta definitivo en el pasado. Fue un éxito casi inmediato, groovy-licious.

A fines de los años 80, las camas de agua representaban alrededor del 15 por ciento del mercado de ropa de cama, o $ 2 mil millones al año, según un artículo del New York Times en ese momento. Si en ese entonces era genial, o pensaba que lo era o quería serlo, o si valoraba una buena noche de sueño sobre las suaves olas o soñaba con noches llenas de pasión por el surf salvaje, tenía una cama de agua. O querías uno.

Sin embargo, casi tan rápido como comenzó la revolución de las camas de agua, se derrumbó. La novedad se desvaneció. La revolución murió. Los veranos del amor terminaron. La época se desvaneció.

En estos días, las estadísticas de ventas de camas de agua son difíciles de obtener. Pero está claro que las cosas no son como en los años 70 y 80 e incluso en los 90. La competencia (principalmente cosas como colchones de aire y viscoelástica) ha crecido. El número de fabricantes y vendedores de camas de agua se ha reducido.

¿Conoces a alguien que aún tenga una cama de agua?

Lynn Hardman sí. Todavía duerme en uno cada noche. También vendió miles de ellos en las últimas décadas a innumerables clientes satisfechos.

Hardman es dueño de Southern Waterbeds & Futons en Athens, Georgia, y dice que el negocio no es como lo que era en los años 70, una época en que las tiendas de colchones no salpicaban todos los centros comerciales de todos los suburbios, y las tiendas familiares no tenía que competir con Internet. Pero todavía hay negocio por ahí. La cama de agua sigue colgando.

«Es como la noche y el día», dice Hardman, quien ha operado su tienda durante 43 años, casi tanto tiempo como las camas de agua han existido. «La cama de agua realmente ha seguido a esa generación del baby boom desde la contracultura de finales de los años 50 hasta donde estamos hoy. Los primeros clientes [back then] Eran más jóvenes y, hoy, es casi todo lo contrario. Los baby boomers son mayores, mucho más sabios, y en algunos casos compran esa última cama».

Las nuevas camas de agua

Los fabricantes de camas de agua y las salas de exhibición como Hardman’s todavía son bastante fáciles de encontrar, si está buscando. Las camas y los colchones de InnoMax, Boyd Specialty Sleep, Strobel, United States Watermattress, American National y otros compiten por el orden jerárquico en el mercado.

La mayoría ofrece camas de lados duros que, como las primeras, dependen de un mueble de madera importante para mantener el colchón en su lugar. Los colchones de agua de lados blandos más nuevos pueden sostenerse por sí solos, aunque todos necesitan algún tipo de base sólida debido al peso del colchón. Según el tamaño, un colchón de agua puede contener hasta 200 galones (757 litros) o más de 1600 libras (725 kilogramos) de H2O.

El atractivo de las camas de agua siempre ha sido el agua. Los aficionados juran por sus propiedades de apoyo integrales. Hardman habla de estar «envuelto» en un colchón de agua en lugar de estar encima de uno estándar.

La mayoría de los colchones de agua ahora también vienen con deflectores, que controlan qué tan «sin olas» son, para aquellos que no se sienten cómodos. La mayoría tiene calentadores que pueden regular la temperatura del agua entre 70 y 100 grados Fahrenheit (21 y 38 grados Celsius).

Los colchones más nuevos también se dividen en dos zonas, por lo que una persona puede disfrutar de una firmeza, temperatura y control de ondas diferentes a los de su compañero de sueño. La cama de agua del siglo XXI, claramente, no es el patio de recreo cubierto de pieles que Hugh Hefner puso en su jet privado y sobrevoló en los años 70. (¡Era redondo y tenía una colcha de zarigüeya de Tasmania!)

La versión moderna, sostiene Hardman, es mucho mejor.

«Sigo pensando que la cama de agua es la mejor cama que jamás se haya inventado. Punto. Y hay mucha gente que se siente así», dice.

El futuro de las camas de agua

El hombre al que se atribuye la invención y la patente de la cama de agua es el septuagenario Charlie Hall. Se le ocurrió uno nuevo que está comercializando a través de una serie de tiendas de muebles en Florida. Del Kitsap Sun en Bainbridge, Washington:

Se acabó el marco de madera que hacía que las camas más viejas fueran tan difíciles de sacar, se cambió por un collar de espuma que rodea la bolsa de agua. Spandex cubre la parte superior del colchón para dar una sensación flotante. Un inserto de fibra sofoca las olas y mantiene quieta la bolsa de agua. Un sistema de temperatura actualizado mantiene la sensación de agua perfecta.

Hall espera que las innovaciones estimulen la nostalgia en algunos e interesen a una nueva generación de compradores en un mueble de dormitorio del que tal vez sepan poco.

«Creo que algunas personas tendrán un recuerdo de eso y querrán volver a visitarlo solo porque recuerdan las camas de agua y quieren ver cuán diferentes son», dijo Hall al Sun. «Y luego habrá una generación, será una novedad total para ellos».

Enganchar a esa nueva generación de niños puede ser el mayor desafío en el regreso de la cama de agua. Hardman ve ocasionalmente a algunos jóvenes en su tienda ahora. Pero van acompañados de padres o abuelos que arrastran a los niños para mostrarles una reliquia del pasado.

«Es como un artículo novedoso. Nunca habían visto uno antes», dice. «Me sorprende que no hayan visto una cama de agua».

Todo esto parecería bastante pintoresco si el sueño no fuera un tema tan mortalmente serio. Las investigaciones de los últimos años han demostrado cuán importante es una buena noche de sueño. La falta continua de sueño suficiente se ha asociado fuertemente con, entre otros problemas de salud, obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas, hipertensión y una menor esperanza de vida.

Hardman tiene una respuesta potencial a ese problema en su tienda, tal como lo ha sido durante los últimos 43 años.

«Hay algo en ese estado de semi-ingrávida que solo puedes lograr recostado en una cama de agua», dice. «Hay algo al respecto que es tan calmante y relajante».

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