¡Por qué debería dejar de rastrillar las hojas de otoño, Stat!

¡Por qué debería dejar de rastrillar las hojas de otoño, Stat!

Para mucha gente, algunos de los mejores recuerdos del otoño incluyen rastrillar y saltar en enormes montones de hojas, antes de meterlas en bolsas y colocarlas junto a la acera para llevarlas al vertedero. Algunas personas (mi mano está aquí arriba) tienen la edad suficiente para recordar cuando quemar hojas era una práctica estándar. En estos días, sin embargo, ninguno es mirado con ojos de aprobación.

Rastrillar, embolsar y transportar las hojas puede hacer que su jardín se vea como un lugar de exhibición, pero ya no se considera ecológico. ¿Por qué? Bueno, como dijimos, esas bolsas de basura van al vertedero. Y según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., en 2015, los desechos de jardín representaron 34,7 millones de toneladas (31,4 toneladas métricas) de desechos sólidos municipales. La mayoría de eso, 21,3 millones de toneladas (19,3 millones de toneladas métricas), se recuperó y se convirtió en abono o se cubrió con mantillo en programas estatales, dice la EPA, pero 10,8 millones de toneladas (9,7 millones de toneladas métricas) aún fueron al vertedero. Eso es más del 8 por ciento del total de desechos generados en 2015.

Sin embargo, si tiene un césped que desea mantener, deshacerse de las hojas caídas es esencial porque, no solo las hojas mojadas sofocarán y matarán el césped, sino que también pueden evitar que crezca un nuevo crecimiento cuando llegue la primavera. Además, las hojas mojadas que quedan sobre el césped se descompondrán y dañarán el césped. ¿Entonces qué vas a hacer?

En lugar de rastrillar y embolsar, el servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de New Hampshire sugiere cortar las hojas con una trituradora. Al cubrir con mantillo las hojas secas, que esencialmente las tritura en pedazos pequeños, del tamaño de una moneda de diez centavos, ha creado comida gratis para su jardín. Los diminutos trozos de hojas trituradas se filtrarán entre las briznas de hierba y agregarán nutrientes vitales, como nitrógeno, al suelo.

El momento ideal para cubrir las hojas es cuando puede ver que las briznas de hierba comienzan a asomar a través de la capa de hojas. Eso puede significar coberturas semanales según el tamaño de su jardín y la cantidad de árboles. No desea cubrir completamente su césped con una capa gruesa de mantillo, por lo que si las hojas se vuelven demasiado pesadas, rastrille las hojas adicionales en una pila y luego extiéndalas alrededor de sus árboles o arbustos.

Además de volver a agregar nutrientes, cubrir su jardín con mantillo tiene otros beneficios: ayuda a mantener a raya las malas hierbas, mantiene la humedad en el suelo y ayuda a moderar la temperatura del suelo. Su césped, árboles, arbustos y el medio ambiente le agradecerán que corte el césped en lugar de rastrillar las hojas.

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