Por qué la porcelana ha sido la cerámica más preciada durante siglos

Por qué la porcelana ha sido la cerámica más preciada durante siglos

Sería un plato ideal para sopa de pollo, en particular porque está pintado con gallos, gallinas y pollitos. Pero con un precio de 36,05 millones de dólares, un récord mundial en subastas de porcelana china en 2014, la ‘Copa de pollo’ de Meiyintang es no una taza que te gustaría alguna vez comer fuera de. Fue elaborado durante el reinado de Chenghua (1465-87) cuando la porcelana «estaba en su apogeo y las cantidades producidas en su punto más bajo», según Sotheby’s, la casa de subastas que vendió el cuenco.

En ese momento, los europeos habían descubierto la porcelana, pero aún no sabían cómo hacerla. El preciado material ha sido descrito como delicado, elegante y translúcido, pero también cuenta con una gran durabilidad y es casi impermeable. Entonces, ¿qué hace que la porcelana sea tan especial y la diferencie de otras cerámicas?

¿Qué es la porcelana?

La porcelana es un tipo de material cerámico que es muy duradero y tiene características de alto rendimiento debido a su proceso de producción, según Giovanni Savorani, presidente de Confindustria Ceramica, la Asociación Italiana de Cerámica.

La alabada cerámica está hecha de una combinación de materiales naturales que incluyen arcilla, arena y feldespato, explica en un correo electrónico. La fórmula exacta de las materias primas varía según el fabricante y el tipo de aplicación. El elemento más común para la vajilla es el tipo de arcilla conocida como caolín, que es de color casi blanco y presenta un tamaño de partícula fino, pero el caolín también se puede encontrar en azulejos y sanitarios.

La porcelana es un subconjunto de la cerámica, y ambas están hechas de arcilla y ambas se hornean. Sin embargo, las arcillas con las que se fabrica la porcelana tienen una mayor densidad y se cuecen durante más tiempo a temperaturas más altas que otras cerámicas. El uso de materias primas más finas y las altas temperaturas durante el proceso de cocción, hasta 2300 grados Fahrenheit (1260 grados Celsius), determinan la porosidad de la superficie y le dan a la porcelana su durabilidad y propiedades especiales de resistencia al agua, explica Savorani.

En la industria de la vajilla, loza y porcelana son nombres que se usan indistintamente para el mismo producto. El término «china» se utilizó para indicar el lugar donde se fabricaba la porcelana. Es posible que también haya escuchado a la gente referirse a la «porcelana china», que es la porcelana que se fabricaba en Inglaterra con un ingrediente adicional: hueso real. Los ingleses utilizaron la ceniza de hueso molido de animales de granja para fortalecer su cerámica y darle un color blanco lechoso según la compañía de porcelana Noritake. La porcelana china se cuece a temperaturas más bajas, por lo que es más fácil de hacer pero no tan fuerte.

La larga historia de la porcelana

La porcelana se originó en China hace unos 2000 años durante la dinastía Tang (618 a 907), pero solo en su forma más primitiva. No fue hasta la dinastía Yuan (1279 a 1368) que se desarrolló la porcelana conocida en Occidente, y eso es lo que encontró Marco Polo cuando llegó. El explorador introdujo la porcelana en Europa en el siglo XIV, cuando se llevó entre sus tesoros un pequeño frasco gris verdoso, según The New Yorker. lo llamó porcelanaque es el apodo italiano para la concha cauri.

Después del siglo XVI, cuando se establecieron las rutas comerciales, comenzó un mercado europeo para la porcelana hecha en China. Durante siglos, la fabricación del preciado material aún no era posible para los europeos. No pudieron descifrar la receta y supusieron que contenía de todo, desde cáscaras de huevo hasta jugos subterráneos o que se elaboró ​​a través de la exposición a los elementos durante 30 o 40 años.

Finalmente, en el siglo XVIII, Johann Friedrich Böttger, un alquimista, elaboró ​​la fórmula y fundó la fábrica de Meissen en Alemania, según Christie’s. En la década de 1770, se encontró caolín en Cornualles, Inglaterra, por lo que los británicos también comenzaron a fabricar porcelana. Desde la época de Böttger, la fabricación de porcelana ha sufrido cambios en Occidente.

«La innovación tecnológica constante en la industria de la cerámica, liderada en gran medida por Italia, condujo al nacimiento de los azulejos de porcelana modernos y una nueva familia de productos a principios de la década de 1990», dice Savorani. Sin embargo, el proceso no ha cambiado mucho en cuanto a los materiales utilizados o la forma en que se fabrica la porcelana.

Productos de porcelana hoy

Utilizada por la dinastía Tang para tazas de té, platos y estatuas, la porcelana ha ido mucho más allá de esas aplicaciones decorativas. Hoy en día, las baldosas de porcelana duraderas recubren pisos, paredes y exteriores de edificios. Se puede utilizar para joyería, así como para equipos de laboratorio. Incluso los artículos de baño como lavabos, bañeras e inodoros se benefician del esmalte de porcelana.

«Hay una rica historia de cerámica en múltiples industrias», dice en un correo electrónico Timothy Schroeder, presidente y director ejecutivo de Duravit USA. “Es un material natural que es sostenible en producción y ciclo de vida. Es muy duradero y ofrece soluciones de higiene para el estilo de vida actual”.

“El mayor cambio radica en la tecnología y la sustentabilidad”, explica Savorani. «Con equipos nuevos y mejorados, el azulejo de porcelana ahora está disponible en tamaños de hasta 5,25 por 10,5 pies [1.6 to 3.2 meter] y espesores de 3 a 30 mm [0.11 to 1.1 inches] Y las empresas continúan mejorando la eficiencia de sus fábricas, reutilizando el 100 por ciento de las aguas residuales y una gran parte del material de desecho».

Claro, algunos de los productos elaborados con porcelana podrían fabricarse con otros materiales, pero la cerámica sanitaria, un tipo de cerámica vidriada con porcelana, ofrece la mejor solución para un estilo de vida moderno y sostenible con salud y bienestar que enfatizan la ciencia de los materiales aplicados y desarrollos de producción, dice Schroeder.

Las ventajas de elegir porcelana son numerosas:

  • hecho de materias primas naturales
  • fácil de limpiar
  • resistente al moho y al crecimiento bacteriano
  • duradero y resistente al agua
  • bueno para áreas de mucho tráfico o propensas a la humedad
  • no emite sustancias nocivas, como compuestos orgánicos volátiles (COV)
  • es reciclable y se puede reutilizar

«Estas son cualidades muy importantes, especialmente ahora que muchas personas buscan tranquilidad con materiales que pueden ayudar a prevenir la propagación de bacterias dentro del hogar», dice Savorani.

Corte y perfilado de gres porcelánico

El proceso de corte de la porcelana depende del espesor de la baldosa, explica Savorani. Es posible cortar porcelana delgada con una cuchilla, pero la porcelana más gruesa, de 0,4 pulgadas (10 milímetros) y más, requiere el uso de corte por chorro de agua.

Una sierra húmeda, que utiliza agua para mantener fría la hoja, es el estándar de la industria para el corte de azulejos. Puede usar un método de marcar y romper, pero cortar porcelana puede ser un desafío y puede resultar en bordes astillados o quemados.

Hay dos formas de formar baldosas de porcelana, según Savorani. Para baldosas de hasta 4 por 4 pies (1,2 por 1,2 metros) de tamaño, la forma se forma con moldes especiales. Más allá de ese tamaño, el proceso es más un «compactador», es decir, un sistema que presiona continuamente una capa de polvo cerámico, lo que permite la creación de formas más grandes. Los productos de porcelana con una variedad de formas se pueden fabricar con plástico blando, que es un método de modelado manual, o con moldes.

Ahora no pagará ni cerca de los $ 36 millones por los que se vendió la «Copa de pollo» de Meiyintang si está buscando comprar porcelana, pero puede esperar pagar más por este material fino. Por ejemplo, las baldosas de porcelana cuestan hasta un 60 por ciento más que las baldosas de cerámica, según Home Advisor. Y al ser una superficie dura, el azulejo de porcelana generalmente requiere un manejo e instalación profesional.

Pero cuando se tienen en cuenta los beneficios estéticos y técnicos de la porcelana en comparación con otros materiales (es de bajo mantenimiento, ecológico y duradero), ofrece un gran valor, explica Savorani.

Publicado originalmente: 12 de octubre de 2020

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