¿Tiene que decirles a los compradores que su casa está embrujada?

¿Tiene que decirles a los compradores que su casa está embrujada?

Helen Ackley y su familia vivieron con fantasmas durante años en su casa victoriana de principios de siglo en el norte del estado de Nueva York. Un fantasma sacudía las camas de los niños para despertarlos por la mañana. Otro se materializó en el aire cuando Helen estaba pintando el techo de su sala de estar (y aprobó su elección de color). Una vez, su hijo se encontró cara a cara con un teniente de la Marina fallecido hace mucho tiempo afuera de la puerta del sótano.

Los Ackley no mantuvieron en secreto a sus invitados espectrales. Helen fue citada en las historias de los periódicos y en el Reader’s Digest sobre los fantasmas de la familia, y la casa en Nyack se incluyó en el recorrido por la casa encantada de la ciudad. Todo el mundo sabía que la casa de los Ackley estaba poseída; al parecer, todo el mundo excepto Jeffrey Stambovsky.

En 1989, Stambovsky, un trasplante de la ciudad de Nueva York, compró la mansión victoriana de Ackley por $ 650,000 sin saber que el lugar estaba plagado de fantasmas. Cuando sus nuevos vecinos le dieron una pista, Stambosky llevó a los Ackley a los tribunales para cancelar el contrato y recuperar su dinero. En el primer juicio, el juez negó la afirmación de Stambovsky, citando advertencia emptor o «que el comprador tenga cuidado».

Pero un tribunal de apelaciones de Nueva York revocó la decisión y ordenó a Ackley que devolviera el dinero de Stambovsky en un fallo colorido que incluía citas fantasmales de Hamlet y una referencia a la película «Cazafantasmas».

«Si la fuente de las apariciones espectrales vistas por el vendedor acusado son parapsíquicas o psicógenas, habiendo informado su presencia tanto en una publicación nacional (Readers’ Digest) como en la prensa local (en 1977 y 1982, respectivamente)», escribió el tribunal, » el acusado está detenido [prevented from going back on her word] negar su existencia y, como cuestión de derecho, la casa está embrujada».

Una cuestión de derecho

Cuando una casa sale al mercado, casi todos los estados requieren que el vendedor llene un formulario de divulgación informando cualquier problema estructural conocido, toxinas ambientales u otros «hechos materiales» que podrían afectar el valor de la casa. ¿Pero eso también se aplica a los ghouls?

Según un análisis estado por estado realizado por Zillow, no hay estados que requieran que los vendedores de viviendas revelen voluntariamente supuestas actividades fantasmales en la propiedad antes de la venta. De hecho, solo Minnesota incluso menciona apariciones en su ley de divulgación, que libera a los vendedores de tener que divulgar cualquier hecho «no material», incluso si la casa fue el sitio de «actividad paranormal percibida».

Pero el hecho de que no haya leyes estatales de divulgación que digan explícitamente que los vendedores deben mencionar los sonidos espeluznantes que provienen del ataque o los platos flotantes en la cocina, no significa que los vendedores de casas embrujadas estén libres.

Venta de ‘casas estigmatizadas’

El veredicto de Ackley, aunque no es una ley estatal oficial, sentó un precedente importante para la cuestión de si revelar o no la actividad paranormal. El tribunal dictaminó que al no revelar el inquietante perfil al comprador, «[impaired] tanto el valor de la propiedad como su potencial para la reventa».

Cindi Hagley es una corredora de bienes raíces de California con The Hagley Group y presidenta de Past Life Homes, una empresa de consultoría que ayuda a los propietarios de casas embrujadas a vender sus propiedades embrujadas. En general, Hagley peca de precavido cuando se trata de divulgaciones de vendedores.

«Si afecta el valor material de la casa, debe divulgarse», dice Hagley.

Dicho esto, Hagley solo revelará un fantasma si es «abierto y notorio», lo que significa que ha habido múltiples avistamientos y todos los vecinos lo saben. En la jerga de bienes raíces, las casas que se rumorea que están embrujadas o que fueron el sitio de un asesinato de alto perfil o un laboratorio de metanfetamina se conocen como «estigmatizadas».

Como se vio en el caso Ackley (puede ver la casa como se ve hoy en el video a continuación), la notoriedad negativa de una casa estigmatizada podría afectar el valor de la propiedad. Pero si el fantasma no es «notorio» y solo los propietarios creen que han visto o escuchado algo espeluznante, es posible que Hagley no diga nada.

«A veces, una persona me llama y me dice: ‘Oye, mi casa está embrujada y necesito venderla; ¿me ayudas?'», dice Hagley. «Soy un poco sensible a estas cosas. Entonces, si entro a una casa y no hay nada allí, no lo revelaré».

Incluso si su estado no lo obliga a revelar los misteriosos ruidos de raspaduras detrás de las paredes o los gemidos intermitentes en el sótano, los vendedores y sus agentes deben responder con honestidad cuando se les hace una pregunta directa sobre la propiedad. Entonces, si un posible comprador pregunta sobre el ajo que cuelga sobre la puerta principal o el hexagrama pintado en la entrada, no puede mentir.

Si se le pregunta específicamente si su casa está embrujada, el vendedor o el agente debe responder con la verdad, según su leal saber y entender, sobre cualquier encuentro con entidades espectrales. Probablemente no sea una pregunta que surja en la venta de un condominio de dos habitaciones, pero si se trata de una casa de campo del siglo XIX con un cementerio familiar en el patio trasero, alguien preguntará acerca de los fantasmas.

Hagley está lista para responder esas preguntas con honestidad, pero si no se le pregunta directamente, esperará hasta que haya ofertas sólidas sobre la mesa antes de mencionar algo potencialmente paranormal sobre la casa de su cliente.

«No olvide que, ya sea que la casa que vendo esté estigmatizada o sea una propiedad de lujo, mi responsabilidad fiduciaria sigue siendo para con mi cliente, el vendedor», dice Hagley. «Haré lo que deba hacer para vender esa casa al mejor y más alto precio, y divulgaré todo lo que tengo que hacer legalmente para protegerme a mí y al vendedor».

¿Alguien murió aquí?

Los fantasmas no son lo único que puede asustar a los posibles compradores. Es comprensible que a muchas personas les asuste la idea de mudarse a una casa donde alguien murió recientemente o fue testigo de una muerte trágica o violenta, incluso una que ocurrió hace décadas. Pero, ¿los vendedores deben revelar si su propiedad está «psicológicamente afectada»?

Nuevamente, la ley generalmente está del lado del vendedor. Según Zillow, solo las leyes de divulgación de Alaska, California y Dakota del Sur dicen explícitamente que los vendedores deben divulgar voluntariamente una muerte reciente. En Alaska, la divulgación solo cubre las muertes que ocurrieron en el último año, mientras que California se remonta a tres años.

En Dakota del Sur, hay una pregunta ligeramente espantosa en la parte inferior del formulario de divulgación del estado que dice: «Ya que usted es dueño de la propiedad, ¿está al tanto de una muerte humana por homicidio o suicidio que ocurra en la propiedad?»

Sin embargo, en todos los estados, si un comprador pregunta sobre una muerte en la casa, el vendedor tiene el deber de responder con la verdad a su leal saber y entender.

«Si el comprador pregunta qué pasó, creo que debe decirle todo lo que sabe», dice Hagley, «porque si el agente de bienes raíces no lo hace, los vecinos ciertamente lo harán».

Cuando el equipo de Hagley tiene la tarea de vender una casa que fue el sitio de un asesinato de alto perfil, redecorarán completamente la escena del crimen y cambiarán el enfoque a otras habitaciones. «Cuando los compradores entren a la casa, no reconocerán el lugar por las fotos que vieron en las noticias de las 5 en punto», dice ella.

Publicado originalmente: 13 de octubre de 2020

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