Un aire más fresco en el interior puede disminuir la propagación del coronavirus

Un aire más fresco en el interior puede disminuir la propagación del coronavirus

La gran mayoría de la transmisión del SARS-CoV-2 ocurre en interiores, principalmente por la inhalación de partículas en el aire que contienen el coronavirus. Pero a pesar de los riesgos obvios que representa estar adentro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las reuniones pequeñas en el hogar están impulsando gran parte del reciente aumento de casos.

La mejor manera de evitar que el virus se propague en un hogar sería simplemente mantener alejadas a las personas infectadas. Pero esto es difícil de hacer cuando se estima que el 40 por ciento de los casos son asintomáticos, y las personas asintomáticas aún pueden transmitir el coronavirus a otros. La siguiente opción más segura es entretenerse afuera, pero si no puede, hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de propagar el coronavirus.

Primero, y lo más importante, use siempre máscaras, asegúrese de que todos se mantengan al menos a 6 pies (2 metros) de distancia de otras personas y no pasen demasiado tiempo en el interior. Pero además de estas precauciones, también puede ayudar asegurarse de que el aire interior esté lo más limpio posible.

Soy un investigador de la calidad del aire interior que estudia cómo reducir la transmisión de enfermedades infecciosas transmitidas por el aire. El uso de una mayor ventilación o el uso de un purificador de aire o filtro de tamaño adecuado puede agregar una capa adicional de protección.

El aire fresco es un aire más seguro

Una casa más segura es aquella que constantemente tiene mucho aire exterior reemplazando el aire viciado del interior.

Las casas generalmente se ventilan a través de ventanas o puertas abiertas, o por fugas de aire a través de aberturas y grietas no intencionales en el edificio mismo. Una tasa de intercambio de aire típica para una casa es de alrededor de 0,5 cambios de aire por hora. Debido a la forma complicada en que se mueve el aire, eso significa que se necesitan unas dos horas para reemplazar dos tercios del aire dentro de una casa promedio y unas seis horas para reemplazarlo por completo.

Este lento intercambio de aire no es bueno cuando desea limitar la propagación de un virus en el aire. Cuanto mayor sea la tasa de ventilación, mejor. Entonces, ¿cuánto aire fresco es ideal? Si bien la tasa de cambio exacta depende del tamaño de la habitación, por ejemplo, una habitación de 3 x 3 metros (10 x 10 pies) con tres o cuatro personas adentro debe tener al menos tres cambios de aire por hora. . En una pandemia, esto debería ser mayor, y la Organización Mundial de la Salud recomendó recientemente seis cambios de aire por hora.

No es necesario conocer la tasa exacta de intercambio de aire de su hogar; solo sé que más es mejor. Afortunadamente, aumentar la ventilación de una casa o apartamento es fácil.

Abra tantas ventanas como pueda; cuanto más grande sea la abertura, mejor. Puertas abiertas al exterior. Encienda los extractores de aire en su baño y encima de la estufa, aunque solo hágalo si los extractores van hacia el exterior y si también tiene una ventana o puerta abierta. Además, puede colocar ventiladores en las ventanas abiertas y expulsar el aire del interior para aumentar aún más el flujo de aire.

Vivo en Colorado y ha llegado el frío del invierno. Sigo pensando que vale la pena tener las ventanas abiertas, pero las abro solo hasta la mitad y enciendo la calefacción de mi casa. Esto desperdicia energía, pero mantengo el tiempo que debo hacer esto al mínimo, y una vez que los visitantes se van, mantengo las ventanas abiertas durante al menos una hora para ventilar completamente la casa.

Todas estas cosas se suman y aumentan la ventilación.

Filtración como respaldo

Si le preocupa que la ventilación de su hogar aún sea demasiado baja, la filtración de aire puede ofrecer otra capa de seguridad. De la misma manera que funciona una máscara N95, hacer pasar aire en su hogar a través de un filtro con pequeñas aberturas puede capturar partículas en el aire que podrían contener el coronavirus.

Hay dos formas de filtrar el aire en una casa: usar un sistema incorporado, como la calefacción central, por ejemplo, o usar filtros de aire independientes.

En mi casa, usamos purificadores de aire y nuestro sistema de calefacción para filtrar el aire. Si tiene calefacción central, asegúrese de que el filtro de su horno tenga un valor mínimo de informe de eficiencia (MERV) de al menos 11. El MERV describe la eficacia de un filtro para eliminar partículas y contaminantes del aire recirculado. El estándar en la mayoría de los hornos es un filtro MERV 8 y muchos hornos no pueden funcionar con un filtro más eficiente, así que asegúrese de revisar su filtro y consulte a un técnico antes de reemplazarlo. Pero un filtro MERV 8 es mejor que ninguna filtración.

También puede usar un filtro de aire independiente para eliminar las partículas en el aire, pero su eficacia depende del tamaño de la habitación. Cuanto más grande es la habitación, más aire se necesita limpiar, y los limpiadores independientes son tan poderosos. Mi casa tiene un plano de planta abierto, por lo que no puedo usar mi purificador de aire en el espacio habitable principal, pero puede ser útil en los dormitorios o en cualquier otro espacio cerrado más pequeño. Si considera comprar un filtro de aire, trabajé con algunos colegas de Harvard para crear una herramienta que pueda usarse para determinar qué tan poderoso es el filtro de aire que necesita para diferentes tamaños de habitaciones.

Y no olvide considerar también qué tan efectivo es el filtro de un purificador de aire. Su mejor opción es un limpiador que utilice un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA), ya que estos eliminan más del 99.97 por ciento de todos los tamaños de partículas.

Si decide compartir su hogar con otras personas en los próximos meses, recuerde que estar afuera es, con mucho, la opción más segura. Pero si debe estar adentro, acorte el tiempo de estadía de sus invitados, use máscaras y mantenga la distancia social en todo momento. Además de estas precauciones, mantener alto el flujo de aire abriendo las ventanas lo más posible, conduciendo más aire a su hogar con ventiladores de escape y usando purificadores de aire y filtros puede ayudar a reducir aún más la posibilidad de propagar el coronavirus.

Shelly Milleres profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Colorado Boulder.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Puedes encontrar el artículo original aquí.

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