Bálsamo de abeja: si lo plantas, vendrán

Bálsamo de abeja: si lo plantas, vendrán

Conozca el género Monarda, también conocido como bálsamo de abeja, miembro de la menta (lamináceas) familia, llamada así en honor al médico y botánico español del siglo XVI Nicolás Bautista Monardes. Monardes escribió algunos de los primeros libros sobre los usos medicinales de las plantas nativas de América a partir de información recopilada por los primeros exploradores que «descubrieron» Monarda y algunos de sus muchos usos de los pueblos indígenas que habitaban el Nuevo Mundo.

Los nativos americanos infundieron la planta Monarda en el té para tratar dolencias pulmonares como resfriados y gripe y la usaron tópicamente como antiséptico para heridas y para reducir la inflamación de las picaduras de abeja, de ahí su nombre común: bálsamo de abeja.

«Un favorito entre los nativos americanos como fuente de varios medicamentos, el bálsamo de abeja también se convertirá rápidamente en una de sus plantas de jardín favoritas», dice en un correo electrónico Amanda Bennett, vicepresidenta de horticultura y colecciones en el Jardín Botánico de Atlanta.

El bálsamo de abeja no es solo otra flor bonita en el jardín. Es una hierba versátil que tiene muchas aplicaciones culinarias y para la salud. Sus hojas son comestibles crudas o cocidas, tiene propiedades medicinales y se puede convertir en un té aromático. También resulta ser una potencia perenne que atrae a una plétora de polinizadores a sus espectaculares flores. Y el bálsamo de abeja también tiene una historia histórica.

La historia del bálsamo de abeja

También conocida como bergamota silvestre (por su aroma cítrico y sabor similar al té Earl Grey) y menta de caballo, a principios del siglo XVIII, la vigorosa monarda norteamericana se consideraba una planta ornamental y de cocina deseable. En 1744, el botánico estadounidense John Bartram envió Monarda didyma semillas que había recogido de los jardines de los colonos cerca de Oswego, Nueva York a Inglaterra. En 1760, había una gran cantidad de té Oswego (otro nombre común para el bálsamo de abeja) en los mercados de Covent Garden.

Agregando a su tradición, el bálsamo de abeja salvó el día como un reemplazo patriótico del té inglés después de la Fiesta del Té de Boston en 1773 cuando los Hijos de la Libertad, un grupo de mercaderes y comerciantes coloniales, arrojaron 342 cajas de té negro importadas por un carguero británico. al puerto de Boston para protestar por los altos impuestos impuestos por el parlamento británico. Fue un acto de rebelión política que intensificó las tensiones entre Estados Unidos y Gran Bretaña y fue un catalizador para la Guerra Revolucionaria.

¡Incluso se creía que una variedad manchada de bálsamo de abeja ahuyentaba a los fantasmas!

Lo que debe saber sobre el cultivo de bálsamo de abeja

Más de 15 especies de bálsamo de abeja crecen en América del Norte, algunas más extendidas que otras.

Color rosa y lavanda Monarda fistulosa, también conocida como bergamota silvestre, es una planta perenne resistente al frío que crece desde las Montañas Rocosas hacia el este. Debido a que tiene hojas con aroma a menta que se pueden usar en una variedad de salsas culinarias, la bergamota silvestre a veces se llama orégano de la sierra.

Monarda didymanativo del este de los EE. UU., incluye híbridos de jardín con verticilos escarlata y lavanda que parecen fuegos artificiales que explotan.

El bálsamo de abeja florece entre junio y septiembre, según la zona del país, y es una planta perenne resistente de las zonas de rusticidad de plantas 4-9 del USDA. Tiene los tallos cuadrados característicos de la familia de la menta y hojas opuestas, y florece mejor a pleno sol, pero se adapta a la sombra parcial. Crece de 3 a 5 pies (0,9 a 1,5 metros) de altura y prefiere un suelo bien drenado, pero también tolera situaciones de arcilla pesada y pantanosas.

El principal problema de Monarda es el mildiu polvoriento, especialmente en áreas con mucha humedad. El follaje tiende a volverse marrón y desaliñado, por lo que es posible que desee plantarlo en la parte trasera de su jardín, donde el follaje no se verá y las flores pueden brotar en todo su esplendor y agregar radiantes toques de color como telón de fondo a su jardín de verano Debido a que es un esparcidor prodigioso, algunos jardineros prefieren plantar bálsamo de abeja en macetas.

«Variedades robustas, como ‘Jacob Cline’, así como selecciones más nuevas, como ‘Bee-Happy’, que son más resistentes al mildiu polvoriento, están todas en el mercado», dice Bennett. «Todas tienen flores grandes y de aspecto inusual que pueden variar de rosas a morados a blanco. Una planta perenne que crece a pleno sol con suelo bien drenado, es irresistible para muchas especies diferentes de abejas, mariposas, colibríes e insectos benéficos. Apoyar a los polinizadores beneficiosos mejora la salud general de todo el jardín, lo que resulta en menos infestaciones de plagas y la necesidad de intervención química».

Bálsamo de abeja: Mantiene a los polinizadores de su hogar felices y animados en superabundancia. Puedes comerlo y beberlo. Es encantador para la vista con un aroma tentador. Y si te pica una abeja mientras trabajas en tu jardín, puedes aplastar las hojas y sostenerlas en tu boo-boo para un alivio natural. ¿Qué no se podría amar?

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