Un poco de basura espacial cayó a través de tu techo. ¿Quién pagará para arreglar eso?

Si cree que tuvo un mal día porque uno de los niños del vecindario golpeó una pelota de béisbol a través de su ventana delantera, considere la situación del propietario de una casa en Fuquan, China. El 27 de agosto, un cohete despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Taiyuan de la provincia de Shanxi para poner en órbita un satélite. Unas horas más tarde, lo que parece ser una tobera de la primera etapa del cohete se estrelló contra el techo de la persona. El sitio web SinoDefense tuiteó estas fotos del daño causado por la pieza de escombros del tamaño de un hombre.

Ser golpeado por piezas de cohetes puede sonar como un percance bastante extraño. Pero en China, hay numerosos informes de noticias de tales accidentes. “Taiyuan, o Wuzhai, como lo llama la inteligencia estadounidense, se encuentra en un área remota pero no deshabitada, y las casas cercanas son solo parte del riesgo”, dice Tim Brown, analista de inteligencia satelital del grupo de expertos Globalsecurity.org, con sede en Virginia.

«Un ruido fuerte me asustó muchísimo». —Yang Wei Fang Han

En enero pasado, un cohete falló y se estrelló, esparciendo pedazos a lo largo de un camino fuera del mismo pueblo, aunque afortunadamente no alcanzaron las casas esa vez. En diciembre de 2013, después de que el primer vehículo lunar de China fuera lanzado desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan, pedazos del propulsor de cohetes desechado aterrizaron en una aldea en la vecina provincia de Human, rompiendo los techos de los edificios.

Yang Wei Fang Han, que estaba en casa cuando una pieza se estrelló contra el techo de su granero, le dijo al sitio web de noticias chino XXCB que un «ruido fuerte me asustó muchísimo» (según una traducción de Google del sitio). Y en 2012, otra pieza de un cohete golpeó una línea eléctrica de alto voltaje en Hunan, provocando un apagón.

El incidente más aterrador ocurrió en 2002, cuando una pieza de un cohete de 10 kilogramos (22 libras) cayó del cielo y golpeó a un niño, aunque afortunadamente solo causó heridas leves. Según los informes, los funcionarios del gobierno local pagaron a su familia $ 48, casi el salario mensual promedio chino, para cubrir las facturas médicas.

Medidas de seguridad

En los Estados Unidos, afortunadamente, ese tipo de cosas no pasan tanto. Michael J. Listner, abogado y fundador de Space Law and Policy Solutions, con sede en New Hampshire, dice que los lanzamientos de la NASA en Florida están diseñados para que la ruta potencial de escombros del cohete esté en alta mar y los barcos se mantengan fuera de esa zona. “He visto lanchas canceladas o retrasadas porque un bote entró en áreas cerradas y la Guardia Costera tuvo que sacarlo”, dice.

Dicho esto, después de que un cohete SpaceX que transportaba suministros para la Estación Espacial Internacional explotara varios minutos después del lanzamiento desde Cabo Cañaveral en junio de 2015, los funcionarios advirtieron a los bañistas que los escombros contaminados con combustible tóxico para cohetes podrían llegar a tierra. Una pieza fue descubierta lejos en las Bahamas.

Pero una pieza de un cohete de alguna manera golpea tu casa, ¿qué debes hacer? Listner dice que los remedios disponibles dependen de dónde se encuentre y de dónde se originaron los desechos espaciales que caen.

Escombros extraños que caen

Listner explica que si una pieza de un cohete o fragmentos de un satélite que se desintegra lanzado en un país cae a la Tierra en otro país, la situación se rige por la Convención sobre responsabilidad internacional por daños causados ​​por objetos espaciales, un acuerdo internacional que se remonta a 1972. Establece que “un Estado de lanzamiento será absolutamente responsable de pagar compensación por los daños causados ​​por sus objetos espaciales en la superficie de la Tierra o a las aeronaves, y responsable por los daños debidos a sus fallas en el espacio”, y establece una resolución proceso en el que diplomáticos de los dos países negocian una solución.

Cuando COSMOS 954, un satélite espía de propulsión nuclear, cayó a la Tierra en 1978 y esparció escombros radiactivos sobre casi 80 000 millas cuadradas (207 200 kilómetros cuadrados) del norte de Canadá, por ejemplo, el gobierno de la entonces Unión Soviética pagó $3 millones en compensación a Canadá. , además de proporcionar expertos nucleares para ayudar con la limpieza de las piezas radiactivas. (Debido a que el satélite cayó sobre un área escasamente habitada, ningún ciudadano resultó herido ni sufrió daños a la propiedad en el incidente).

Pero debido a la convención, si su casa en los EE. UU. fuera alcanzada por una pieza de un cohete chino, no tendría derecho a demandar directamente al gobierno chino, dice Listner. El gobierno de EE. UU. tendría que ponerse en contacto con la embajada china en Washington y hablar con ellos sobre el pago de sus pérdidas.

Golpeado por el equipo local

Sin embargo, si te sorprende una pieza de basura espacial que se lanzó en el mismo país en el que vives, Listner señala que la situación se vuelve diferente. En los Estados Unidos y países con industrias de seguros similares, el seguro del hogar probablemente cubrirá los daños. (Sin embargo, si una pieza atraviesa el parabrisas de su automóvil, probablemente no esté cubierto).

Pero en China, ese dueño de casa en Fuquan no tiene tantas opciones. “No tienen el mismo tipo de sistema legal o cobertura de seguro que nosotros”, dice Listner. El gobierno chino a veces compensa a los residentes por sus daños, según The New York Times.

Sin embargo, si tiene la mala suerte de que una pieza de un cohete caiga y lo golpee directamente mientras camina por la calle, es posible que tenga que presentar una demanda contra la NASA o cualquier compañía espacial del sector privado que haya lanzado el objeto para obtener compensación. El único caso aparente de un accidente de este tipo ocurrió en 1997. Una mujer llamada Lottie Williams caminaba por un parque en Tulsa, Oklahoma, cuando vio una bola de fuego en el cielo y luego sintió que algo la golpeaba en el hombro, aunque estaba ilesa. El Centro de Estudios de Desechos Orbitales y de Reentrada analizó el trozo de metal del tamaño de la palma de la mano y concluyó que era parte de un tanque de combustible de un cohete Delta II que había lanzado un satélite y estaba cayendo de la órbita.

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