¿Cómo funciona el encendedor en una parrilla BBQ?

¿Cómo funciona el encendedor en una parrilla BBQ?

Un encendedor de barbacoa usa algo llamado piezoelectricidad para generar una chispa agradable que enciende la parrilla. «Piezo», en griego, significa «presión», y encontrará materiales piezoeléctricos en varios lugares diferentes. Por ejemplo, todos estos productos dependen del efecto piezoeléctrico:

  • El encendedor de botón en una parrilla o chimenea de barbacoa de gas
  • Encendedores de cigarrillos con pulsador
  • Beepers piezoeléctricos (común en relojes digitales y cualquier dispositivo electrónico que emita un «bip»)
  • Tweeters piezoeléctricos en altavoces estéreo
  • Conjuntos generadores de sonido para sondas, sondas de pesca y dispositivos de ultrasonido
  • Micrófonos de cristal
  • Agujas de fonógrafo
  • Cristales de cuarzo utilizados en la mayoría de los relojes y temporizadores digitales como base de tiempo

Ciertos materiales cristalinos (como el cuarzo, la sal de Rochelle y ciertas cerámicas) tienen un comportamiento piezoeléctrico. Cuando les aplicas presión, obtienes una separación de carga dentro del cristal y un voltaje a través del cristal que a veces es extremadamente alto. Por ejemplo, en un encendedor de barbacoa, el ruido de estallido que escucha es un pequeño martillo con resorte que golpea un cristal y genera miles de voltios en las caras del cristal. Un voltaje tan alto es idéntico al voltaje que acciona una bujía en un motor de gasolina. El voltaje del cristal puede generar una chispa agradable que enciende el gas en la parrilla.

En un micrófono de cristal, la presión del aire deforma el cristal lo suficiente como para causar cambios de voltaje muy pequeños en el cristal. Estos cambios de voltaje se amplifican y se utilizan para grabar o transmitir sonidos.

Los materiales piezoeléctricos también funcionan a la inversa: si aplica un voltaje a través del cristal, el cristal cambiará de forma. El cambio es muy leve en la mayoría de los casos, pero es suficiente para manejar altavoces pequeños. Por ejemplo, si tiene un reloj digital con una alarma sonora, la alarma es un pequeño altavoz piezoeléctrico.

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