Cómo funcionan los invernaderos | Como funcionan las cosas

Cómo funcionan los invernaderos |  Como funcionan las cosas

Los invernaderos se ven a menudo como estructuras románticas. Originalmente propiedad exclusiva de los ricos y bien nacidos, los primeros invernaderos probablemente se construyeron en la época romana para cultivar frutas y verduras exóticas. En el siglo I, Plinio el Viejo hizo referencia a que el emperador Tiberio había tenido un invernadero portátil que estaba protegido con una cubierta de piedra transparente. [source: Janick]. Este inusual y raro invernadero fue ideado para cultivar la verdura favorita del emperador, el pepino.

Los productos que podemos encontrar hoy en la mayoría de las tiendas de comestibles locales alguna vez se consideraron invaluables en muchas partes del mundo. En el siglo XVII se construyeron edificios enteros para albergar y propagar naranjas y piñas. Antes de que se llamaran invernaderos, los nombres de estas estructuras eran tan exóticos como las frutas que contenían. Se llamaban specularia, orangeries y pineries.

Reproducir plantas fuera de temporada le dio al hombre una medida de control sobre la naturaleza. Su encanto despertó la imaginación e inspiró nuevos métodos para construir estructuras dedicadas a las plantas. El vidrio precioso comenzó a usarse cada vez más en la construcción de invernaderos. Aprovechar el mundo de las plantas y explorar las posibilidades de cultivar especies exóticas y útiles llevó a construir invernaderos más grandes y más elaborados, algunos de los cuales todavía existen en la actualidad.

Esta fascinación por la propagación de plantas en un ambiente controlado y protegido nunca ha disminuido. Los invernaderos han pasado de ser una novedad a un componente esencial en la forma en que alimentamos a las poblaciones hambrientas de todo el mundo, cultivamos plantas para la investigación médica y preservamos las plantas para que las disfruten las generaciones futuras. En este artículo, veremos cómo funcionan los invernaderos para que todo esto suceda y por qué es posible que solo desee un invernadero en su patio trasero.

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