¿Cómo funciona una vela?

¿Cómo funciona una vela?

Las velas son realmente un sistema de iluminación increíble: el combustible en sí mismo es el paquete. Hay dos partes que trabajan juntas en una vela:

  • El combustible, hecho de una especie de cera.
  • La mecha, hecha de algún tipo de cordel absorbente

los mecha tiene que ser naturalmente absorbente, como una toalla, o necesita tener una fuerte acción capilar (como en las mechas de fibra de vidrio utilizadas en las lámparas de aceite). Si compras un trozo de mecha sin encerar en una tienda de manualidades y juegas con ella, encontrarás que se siente como una cuerda suave y absorbe muy bien el agua. Esta absorbencia es importante en una vela porque la mecha necesita absorber cera líquida y moverla hacia arriba mientras la vela se quema.

Cera parafina es un hidrocarburo pesado que proviene del petróleo crudo (consulte ¿Cuál es la diferencia entre gasolina, queroseno, combustible diésel, etc.? para obtener detalles sobre cómo se fabrican cosas como la gasolina y la cera de parafina a partir del petróleo crudo). Cuando enciendes una vela, derrites la cera dentro y cerca de la mecha. La mecha absorbe la cera líquida y la tira hacia arriba. El calor de la llama vaporiza la cera, y es el vapor de cera que quema Puede probar que es vapor de cera, en lugar de cera líquida, lo que se quema con dos experimentos:

  • Si coloca un extremo de un tubo de metal o vidrio (con forma de pajilla delgada, de 4 a 6 pulgadas / 10 a 15 cm de largo) en la llama de una vela en un ángulo de 45 grados, puede encender el extremo superior del tubo . El vapor de parafina sube por el tubo y es el combustible de esta segunda llama.
  • Cuando apagas una vela, notas un hilo de humo blanco que sale de la mecha. Esta corriente es vapor de parafina que se ha condensado en una forma visible. Continúa formándose mientras la mecha esté lo suficientemente caliente para vaporizar la parafina. Si acercas un fósforo encendido al chorro, una llama correrá por él y volverá a encender la mecha.

La razón por la que la mecha no se quema es porque la cera vaporizadora refresca la mecha expuesta y la protege. Es posible que hayas visto el truco de acampar de hervir agua en un vaso de papel. La copa no se quema porque el agua de dentro la enfría. La cera líquida hace lo mismo con la mecha.

La cera de parafina se quemará por sí sola, pero es como el aceite de cocina, el aceite de motor y el carbón en el sentido de que debe calentarse mucho para que comience la combustión. Un incendio de aceite es intenso y muy difícil de apagar. La parafina es de la misma manera. En una vela, esto funciona muy bien: solo la pequeña cantidad de cera en la mecha está lo suficientemente caliente como para vaporizarse y quemarse.

Publicado originalmente: 1 de abril de 2000

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