¿Cómo funciona un ablandador de agua?

¿Cómo funciona un ablandador de agua?

Los ablandadores de agua funcionan según un principio simple: los iones de calcio y magnesio en el agua cambian de lugar con iones más deseables, generalmente sodio. El intercambio elimina ambos problemas del agua dura porque el sodio no se precipita en las tuberías ni reacciona negativamente con el jabón. La cantidad de sodio que este proceso agrega a su agua es bastante pequeña: menos de 12,5 miligramos por vaso de 8 onzas (237 mililitros), muy por debajo del estándar establecido por la Administración de Alimentos y Medicamentos para «muy bajo contenido de sodio». [sources: Shep, U.S. Food and Drug Administration]. Si tiene problemas de salud, hable con su médico o considere usar un tipo diferente de suavizante o solo suavizar el agua de lavado.

El reemplazo de iones se lleva a cabo dentro de un tanque lleno de pequeñas perlas de poliestireno, también conocido como resina o zeolita. Las perlas cargadas negativamente están unidas a iones de sodio cargados positivamente. A medida que el agua pasa por las perlas, los iones de sodio intercambian lugares con los iones de calcio y magnesio, que tienen una carga positiva más fuerte.

Entonces, ¿por qué llenas los ablandadores de agua con sal si las perlas de plástico hacen todo el trabajo? Durante varios ciclos, el calcio y el magnesio reemplazan todo el sodio en las perlas, después de lo cual la unidad ya no puede ablandar el agua. Para solucionar este problema, el suavizante entra en un ciclo de regeneración durante el cual remoja las cuentas en una solución fuerte de agua y sal, o cloruro de sodio. La gran cantidad de sodio en la solución de salmuera hace que los iones de calcio y magnesio de las perlas cedan, y las perlas se recargan con sodio. Después de la regeneración, el ablandador de agua descarga la salmuera restante, además de todo el calcio y el magnesio, a través de una tubería de drenaje. La regeneración crea una gran cantidad de agua salada, alrededor de 25 galones (95 litros).

La mayoría de los ablandadores de agua domésticos utilizan el enfoque de perlas de plástico y sal. La principal diferencia entre ellos es cómo deciden cuándo regenerarse. Algunos ablandadores usan temporizadores eléctricos que descargan y recargan según un horario regular. Otros usan una computadora que juzga el agotamiento de las perlas según el uso del agua. Otros usan un medidor de agua mecánico para medir el uso del agua y activan el proceso de recarga solo cuando el agotamiento del sodio lo requiere.

Cada enfoque viene con su parte de pros y contras. Las unidades de temporizador electrónico no pueden dispensar agua blanda mientras se recargan. Por el contrario, algunos sistemas computarizados tienen una capacidad de resina de reserva, por lo que puede aprovecharlos para obtener un chorro o dos de agua blanda incluso durante los ciclos de recarga. Los más flexibles de todos son los sistemas mecánicos, que vienen equipados con dos tanques de minerales. Un tanque puede producir agua blanda mientras el otro se recarga.

Los ablandadores de agua modernos cuestan entre $ 400 y $ 2,700 y están diseñados para ser fáciles de instalar y quitar, lo cual es una buena noticia si desea llevar su unidad con usted cuando se mude. Sin embargo, a menos que confíe en sus habilidades eléctricas y de plomería, es posible que desee contratar a un plomero, lo que podría agregar entre $ 100 y $ 600 al costo inicial de su unidad. Algunas tiendas incluyen la instalación con la compra de un ablandador de agua.

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