Cómo funcionan los extintores de incendios | Como funcionan las cosas

Cómo funcionan los extintores de incendios |  Como funcionan las cosas

El agua es el material de extinción más familiar y es uno de los más efectivos. Pero puede ser peligroso en la situación equivocada. A extintor de agua puede apagar cosas como madera, papel o cartón quemados, pero no funciona bien en fuegos eléctricos o fuegos que involucren líquidos inflamables. En un incendio eléctrico, el agua puede conducir la corriente, lo que puede electrocutarlo. El agua solo esparcirá un líquido inflamable, lo que probablemente empeorará el fuego.

Un material de extintor popular es puro dióxido de carbono. En un extintor de dióxido de carbono, el dióxido de carbono se mantiene en forma de líquido presurizado en el cilindro. Cuando se abre el recipiente, el dióxido de carbono se expande para formar un gas en la atmósfera. El gas de dióxido de carbono es más pesado que el oxígeno, por lo que desplaza el oxígeno que rodea al combustible en llamas. Este tipo de extintor de incendios es común en los restaurantes porque no contaminará el equipo de cocina ni la comida.

El material de extintor más popular es producto quimico seco espuma o polvo, generalmente hecho de bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio normal), bicarbonato de potasio (casi idéntico al bicarbonato de sodio) o fosfato monoamónico. El bicarbonato de sodio comienza a descomponerse a solo 158 grados Fahrenheit (70 grados Celsius), y cuando se descompone, libera dióxido de carbono. El dióxido de carbono, junto con el aislamiento de la espuma, trabaja para sofocar el fuego.

La mayoría de los extintores de incendios contienen una cantidad bastante pequeña de material extintor de incendios; puede usarlo todo en cuestión de segundos. Por esta razón, los extintores solo son efectivos en incendios relativamente pequeños y contenidos. Para apagar un incendio más grande, se necesita un equipo mucho más grande (un camión de bomberos, por ejemplo) y los profesionales que saben cómo usarlo. Pero para las llamas peligrosas que pueden surgir en su casa, un extintor de incendios es un salvavidas invaluable.

Para obtener más información sobre los extintores de incendios y otros equipos de extinción de incendios, consulte los enlaces en la página siguiente.

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