Cómo funcionan las máquinas de hielo | Como funcionan las cosas

Cómo funcionan las máquinas de hielo |  Como funcionan las cosas

Hay varias formas de configurar una gran máquina de hielo independiente: todo lo que necesita es un sistema de refrigeración, un suministro de agua y alguna forma de recolectar el hielo que se forma.

Uno de los sistemas profesionales más simples utiliza una gran bandeja de cubitos de hielo de metal, colocada verticalmente. Puede ver cómo funciona este sistema en el siguiente diagrama.

En este sistema, la bandeja de hielo de metal está conectada a un conjunto de bobinas tubos de intercambio de calor como los que están en la parte posterior de su refrigerador. Si ha leído Cómo funcionan los refrigeradores, entonces sabe cómo funcionan estas tuberías. Un compresor impulsa una corriente de fluido refrigerante en un ciclo continuo de condensación y expansión. Básicamente, el compresor fuerza el refrigerante a través de un tubo angosto (llamado condensador) para condensarlo, y luego lo libera en un tubo más ancho (llamado el evaporador), donde se puede expandir.

Al comprimir el refrigerante aumenta su presión, lo que aumenta su temperatura. A medida que el refrigerante pasa a través de los serpentines estrechos del condensador, pierde calor hacia el aire más frío del exterior y se condensa en un líquido. Cuando el fluido comprimido pasa a través del válvula de expansión, se evapora, se expande para convertirse en gas. Este proceso de evaporación extrae energía térmica de las tuberías de metal y el aire alrededor del refrigerante. Esto enfría las tuberías y la bandeja de hielo de metal adjunta.

La máquina de hielo tiene una bomba de agua, que extrae agua de un sumidero de recogida y lo vierte sobre la cubitera helada. A medida que el agua fluye sobre la bandeja, se congela gradualmente, acumulando cubitos de hielo en el pozo de la bandeja. Cuando congelas agua capa por capa de esta manera, se forma hielo transparente. Cuando lo congela todo a la vez, como en la máquina de hielo casera, obtiene hielo turbio (consulte ¿Cómo se hacen cubitos de hielo transparentes? para obtener más información).

Después de un período de tiempo determinado, la máquina de hielo activa una válvula de solenoide conectado a las bobinas de intercambio de calor. Conmutar esta válvula cambia la ruta del refrigerante. El compresor deja de forzar el gas calentado desde el compresor hacia el condensador angosto; en cambio, fuerza el gas en una amplia tubo de derivación. El gas caliente regresa al evaporador sin condensación. Cuando fuerza este gas caliente a través de las tuberías del evaporador, las tuberías y la bandeja de hielo se calientan rápidamente, lo que afloja los cubitos de hielo.

Por lo general, las cavidades de los cubos individuales son inclinado por lo que el hielo suelto se deslizará por sí solo hacia un contenedor de recolección debajo. Algunos sistemas tienen un pistón del cilindro eso le da un pequeño empujón a la bandeja, soltando los cubos.

Este tipo de sistema es popular en restaurantes y hoteles porque hace cubitos de hielo con una forma y tamaño estándar. Otros negocios, como las tiendas de abarrotes y las empresas de investigación científica, necesitan copos de hielo para empacar artículos perecederos. A continuación, veremos las máquinas de hielo en escamas.

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