Cómo funcionan las lámparas de movimiento líquido

Cómo funcionan las lámparas de movimiento líquido

La invención de este tipo de lámpara de movimiento generalmente se atribuye a un hombre llamado Edward Craven Walker, aunque existe cierta controversia en torno a sus orígenes reales. Un relato generalizado es que Walker ideó el diseño básico en la década de 1950 mientras desarrollaba un complicado temporizador de huevos en Inglaterra. Otra versión de la historia es que Walker tuvo la idea de una lámpara de movimiento líquido más simple que vio en un pub. En cualquier caso, Walker fue definitivamente el hombre que moldeó esta idea en su forma actual y la inició en su camino para convertirse en un ícono cultural popular. Walker murió en agosto de 2000, a la edad de 82 años.

Walker trabajó en su lámpara de movimiento, a la que llamó Luz astronómica, durante casi una década antes de lanzarlo finalmente en 1963. Su empresa con sede en el Reino Unido, Cresworth, logró cierto éxito con el dispositivo, pero el diseño de la lámpara realmente despegó cuando se formó la empresa estadounidense Lava Manufacturing Corp. en 1965. La empresa fue fundada por dos empresarios de Chicago, Adolph Wertheimer y Hy Spector, quienes descubrieron la Astro Light de Walker en una feria comercial en Alemania. Adquirieron los derechos de patente de EE. UU. y comenzaron a producir una línea de sus propias lámparas de movimiento. Estas lámparas pronto se convirtieron en una decoración imprescindible para la gente de la contracultura.

Esta empresa, ahora llamada Lava World International, todavía produce casi todos los modelos comerciales que se venden en las tiendas estadounidenses. Su producto se llama Lava Lite®, no una lámpara de lava, pero ambos términos son marcas registradas. Al igual que Xerox y Kleenex, «Lámpara de lava» se usa comúnmente como un término genérico, pero la ley de propiedad intelectual no lo reconoce como tal. Lava World International sigue de cerca cómo los editores imprimen la palabra «lava» en relación con las lámparas de movimiento.

Cuando Lava Lite se hizo popular en los Estados Unidos, Walker’s Astro Light creció en popularidad en Europa. Sin embargo, las ventas cayeron en la década de 1980 y Walker vendió los derechos de Astro Light a Crésida Granger. Su empresa, Mathmos, continúa produciendo lámparas para el mercado fuera de los Estados Unidos. La empresa ha ampliado considerablemente su línea a lo largo de los años, ofreciendo muchas variaciones innovadoras y modernas del diseño básico de la lámpara.

Tanto Mathmos como Lava World International han disfrutado de un «renacimiento de lámparas de movimiento» que comenzó a principios de la década de 1990 como parte de una tendencia nostálgica de la década de 1960. Las ventas de Astro Light y Lava Lite siguen siendo fuertes hoy en día, y hay muchos fanáticos de las lámparas de movimiento, al menos a juzgar por la cantidad de sitios de lámparas de movimiento que pueblan la Web.

A continuación, le mostraremos cómo construir su propia lámpara de movimiento líquido.

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