¿Cuál es la diferencia entre la luz fluorescente y la de neón?

¿Cuál es la diferencia entre la luz fluorescente y la de neón?

Una luz de neón es el tipo de luz que se usa en los carteles publicitarios. Estos letreros están hechos de tubos de vidrio largos y angostos, y estos tubos a menudo se doblan en todo tipo de formas. El tubo de una luz de neón puede deletrear una palabra, por ejemplo. Estos tubos emiten luz en diferentes colores.

Una luz fluorescente, por otro lado, suele ser un tubo largo y recto que produce luz blanca. Ves luces fluorescentes en oficinas, tiendas y algunos accesorios domésticos.

La idea detrás de un luz de neón es simple. Dentro del tubo de vidrio hay un gas como neón, argón o criptón a baja presión. En ambos extremos del tubo hay electrodos de metal. Cuando aplica un alto voltaje a los electrodos, el gas de neón se ioniza y los electrones fluyen a través del gas. Estos electrones excitan los átomos de neón y hacen que emitan una luz que podemos ver. El neón emite luz roja cuando se activa de esta manera. Otros gases emiten otros colores.

A luz fluorescente funciona en una idea similar pero tiene un paso adicional. Dentro de una luz fluorescente hay vapor de mercurio a baja presión. Cuando se ioniza, el vapor de mercurio emite luz ultravioleta. Los ojos humanos no son sensibles a la luz ultravioleta (aunque la piel humana sí lo es; ¡vea Cómo funcionan las quemaduras solares y los bronceados!). Por lo tanto, el interior de una luz fluorescente está recubierto con una fósforo. Un fósforo es una sustancia que puede aceptar energía en una forma (por ejemplo, la energía de un electrón de alta velocidad como en un tubo de televisión; consulte Cómo funciona la televisión) y emite la energía en forma de luz visible. En una lámpara fluorescente, el fósforo acepta la energía de los fotones ultravioleta y emite fotones visibles.

La luz que vemos de un tubo fluorescente es la luz emitida por el fósforo que recubre el interior del tubo (el fósforo emite fluorescencia cuando está energizado, de ahí el nombre). La luz de un tubo de neón es la luz coloreada que emiten directamente los átomos de neón.

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