¿De dónde viene el corcho?

¿De dónde viene el corcho?

Casi todos los árboles tienen una capa exterior de corteza de corcho, pero la alcornoque (Quercus suber) es la fuente principal de la mayoría de los productos de corcho en el mundo, incluidos los tapones para botellas de vino. Estos árboles crecen principalmente en países que se extienden a lo largo de la costa del mar Mediterráneo, donde hay mucho sol, poca lluvia y mucha humedad. Los países que más corcho producen son Portugal, Argelia, España, Marruecos, Francia, Italia y Túnez.

Entonces, ¿por qué el alcornoque tiene una capa de corteza de corcho más gruesa que otros árboles? El árbol evolucionó para protegerse de las duras condiciones de los bosques cercanos al Mediterráneo. Estos bosques experimentan frecuentes sequías, incendios forestales y fluctuaciones de temperatura. El corcho en realidad está hecho de células resistentes al agua que separan la corteza exterior de la delicada corteza interior. Tiene un conjunto único de propiedades que no se encuentran en ningún otro material natural. Es liviano, resistente a la putrefacción, resistente al fuego, resistente a las termitas, impermeable a gases y líquidos, suave y flotante. Son estas propiedades las que lo hacen ideal para tapar botellas de vino y pisos cerámicos. Echemos un vistazo a cómo se extrae el corcho del árbol y se procesa en productos de consumo.

  • pelar la corteza — Un alcornoque debe tener al menos 25 años antes de que se pueda cosechar su corteza. Luego, su corcho se puede quitar cada 8 a 14 años durante el tiempo que viva el árbol. El corcho se quita durante junio, julio y agosto con un hacha de mango largo para cortar secciones de la corteza. Luego, estas secciones se separan del árbol. Los trabajadores deben tener cuidado de no dañar la capa interna de la corteza, de lo contrario, la corteza no volverá a crecer.
  • lavar el corcho — Las losas de corcho que se cortan del árbol se hierven y se quita la capa exterior áspera de la corteza. Hervir el corcho también lo ablanda, por lo que es más fácil trabajar con él.
  • Tapones de botellas de perforación — De las losas de corcho, se perforan agujeros para hacer tapones para botellas. Esto deja las losas llenas de agujeros. Estos tapones de botellas se clasifican y envían a varios destinos. Los tapones pueden en este momento ser impresos o marcados con nombres o logotipos.
  • Usos de la chatarra de corcho — Una vez que se han perforado los tapones de las botellas de las losas de corcho, quedan restos de corcho. Esta chatarra se muele, se moldea en bloques grandes y se cuece en hornos para hacer otros productos de corcho, como pisos de baldosas de corcho y tableros de mensajes de corcho.

El corcho se ha utilizado como tapón de botella durante más de 400 años. Es posiblemente el material más adecuado para usar como tapón de botella porque contiene una sustancia cerosa natural, llamada suberín. Esta sustancia hace que el corcho sea impermeable a los líquidos y gases, y evita que se pudra.

Aquí hay algunos enlaces interesantes:

Comentarios

Aún no hay comentarios. ¿Por qué no comienzas el debate?

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *