Cómo funcionan los refrigeradores con energía solar | Como funcionan las cosas

Cómo funcionan los refrigeradores con energía solar |  Como funcionan las cosas

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en «energía solar», pensamos en paneles de células fotovoltaicas. Un refrigerador presentado en 2009 por la estudiante británica Emily Cummins utilizaba una versión mucho más literal de la energía solar.

El refrigerador de Cummins no utiliza energía fotovoltaica, electricidad, refrigerante químico ni piezas móviles para producir un efecto de enfriamiento. En cambio, utiliza un sistema de enfriamiento por evaporación basado completamente en el calor del sol y algo de agua. Es una configuración ideal para los aldeanos del Tercer Mundo golpeados por la pobreza sin electricidad y sin dinero para gastar en un sistema fotovoltaico de lujo. Ya se está utilizando en Sudáfrica y Namibia. (También podría funcionar para un ambientalista empedernido que busca un resfriado libre de culpa después de un largo día de trabajo).

La nevera es brillantemente simple. Está hecho de dos cilindros, uno dentro del otro. El cilindro exterior puede estar hecho de casi cualquier cosa que tenga a mano: cartón, madera o plástico, por lo general, con agujeros para permitir el mayor acceso posible al sol. El cilindro interior es de metal. El espacio entre los cilindros interior y exterior está lleno de materiales como lana, arena o tierra.

El sistema de enfriamiento por evaporación funciona de la siguiente manera: coloca alimentos o medicamentos dentro del cilindro de metal interno y lo cierra. Luego vierte agua fresca en el área entre los cilindros, saturando el material orgánico y coloca toda la instalación al sol. A medida que el sol calienta el cilindro exterior y calienta el material orgánico húmedo, el agua se evapora. Al igual que en un refrigerador tradicional, la evaporación elimina el calor (es por eso que sudamos, cuando el sudor se evapora, nos enfriamos). El material orgánico está en contacto con el cilindro interior, por lo que esta transferencia de calor extrae calor del cilindro interior que contiene la comida. El resultado es una cámara interior muy fría.

Este proceso se repite a medida que el agua se evapora por completo, por lo que el agua se repone continuamente y el enfriamiento continúa. El refrigerador puede permanecer a 43 grados F (6 grados C) durante varios días con una sola infusión de agua [source: Flahiff].

Este sistema no tiene respaldo de batería, por lo que depende de un buen suministro de luz solar. Países como Namibia, con un promedio de quizás 10 horas de luz solar al día en algunas áreas, son candidatos ideales para esta configuración de energía solar. [source: BBC].

Ese es siempre el inconveniente potencial de cualquier necesidad de energía solar: la luz solar rara vez está garantizada. En los refrigeradores fotovoltaicos de más alta tecnología, las copias de seguridad en forma de baterías o generadores son comunes para evitar fallas en el sistema. La eco-nevera de baja tecnología se basa completamente en la naturaleza para mantener las cosas frías.

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