Cómo funcionan los detectores de monóxido de carbono

Cómo funcionan los detectores de monóxido de carbono

En los Estados Unidos, las salas de emergencia tratan a unas 20 000 personas por exposición al monóxido de carbono (CO) cada año, y un promedio de 400 personas mueren anualmente a causa de la exposición al monóxido de carbono [source: ]CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES]. La mayoría de las exposiciones no fatales ocurren en los hogares de las personas, por lo que es importante tener un detector de CO junto con, o como parte de, su detector de humo.

Antes de seleccionar un detector de monóxido de carbono (CO), investigue un poco. Determine si sus leyes locales requieren que tenga detectores de CO de un tipo o configuración en particular. Tendrá que decidir si prefiere tener un detector que funcione con baterías o enchufable. Una unidad enchufable se conecta a cualquier toma de pared y se puede mover a otra habitación si es necesario. Pero a menos que su unidad enchufable tenga una batería de respaldo, estará desprotegido en caso de un corte de energía. Esto puede no parecer un gran problema en el caso de cortes temporales, pero imagine un corte de energía prolongado durante el invierno. Puede recurrir a un calefactor portátil o una estufa de leña para mantener caliente su hogar, exactamente el tipo de quemador de combustible que puede liberar CO al aire.

Las unidades que funcionan con baterías, por otro lado, generalmente se conectan permanentemente a una superficie en su hogar. Esto generalmente no es un problema a menos que su detector confunda otros gases con CO, causando falsas alarmas y solicitándole que mueva la unidad. Según el tamaño de su hogar y la cantidad y ubicación de los aparatos que queman combustible, una combinación de tipos puede funcionar mejor. Siga las instrucciones del fabricante para la colocación, el mantenimiento y la inspección programada.

La Agencia Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) recomienda detectores de monóxido de carbono en varios lugares:

  • Fuera de las áreas para dormir
  • En cada piso de la casa
  • En cualquier otro lugar requerido por la ley

La NFPA también recomienda usar detectores que se puedan vincular para que una alarma active todas las demás, alertando a toda la casa.

La instalación de detectores de CO es solo un paso para prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono. Otros pasos importantes incluyen:

  • Haga que los hornos y las chimeneas sean inspeccionados cada año y reciban servicio según sea necesario. Asegúrese de abrir la chimenea antes de encender el fuego.
  • Haga que los aparatos que queman gas sean instalados únicamente por un profesional calificado. Siga cuidadosamente todas las instrucciones del fabricante.
  • Use herramientas que quemen combustible solo en áreas bien ventiladas.
  • Asegúrese de que los conductos de ventilación de la caldera, el calentador de agua y la secadora estén libres de hojas, escombros y nieve.
  • Repare o reemplace cualquier herramienta que queme combustible, como cortadoras de césped o motosierras, que no funcione correctamente.
  • Haga que inspeccionen el sistema de escape de su automóvil para detectar fugas y nunca lo deje en el garaje.
  • Nunca use un horno como fuente de calor o use una parrilla dentro de su hogar.
  • Nunca use generadores en interiores.

Finalmente, pruebe su detector de monóxido de carbono mensualmente: es su última línea de defensa contra una estufa o calentador que no funciona correctamente.

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