Cómo funciona el detergente para ropa | Como funcionan las cosas

Cómo funciona el detergente para ropa |  Como funcionan las cosas

Aunque los tensioactivos están en el corazón de la capacidad del detergente para ropa para limpiar telas, otros ingredientes pueden ayudar a que los detergentes limpien mejor, brille la ropa o huela mejor. Como se describió anteriormente, algunos tipos de tensioactivos normalmente no funcionan bien en agua dura debido al exceso de iones positivos presentes. Los aditivos llamados constructores pueden ayudar a que los detergentes funcionen mejor en condiciones de agua dura. Los constructores logran esta hazaña eliminando los iones de calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2+) en agua dura al unirse a ellos. Esto permite que los surfactantes, especialmente los aniónicos, se unan a más suciedad, en lugar de los iones cargados positivamente en el agua de lavado. Los constructores también son bases, por lo que funcionan para neutralizar el ácido y pueden ayudar a romper los enlaces químicos. Otro beneficio de agregar mejoradores a los detergentes para ropa es que los fabricantes pueden usar menos surfactante, ya que los mejoradores hacen que el surfactante sea más eficiente. Algunos ejemplos de mejoradores incluyen tripolifosfato de sodio (STTP) y zeolitas [source: EPA].

Los detergentes también pueden incluir componentes que hacen que la ropa sea más blanca o brillante. Los agentes blanqueadores más comunes son los blanqueadores. Los blanqueadores contienen peróxidos, que pueden oxidar las telas. [source: EPA]. Los blanqueadores y abrillantadores fluorescentes también se agregan a algunos detergentes para ropa porque minimizan el amarillamiento de las telas. Estos aditivos funcionan absorbiendo la luz ultravioleta y emitiendo una luz azul visible, que puede enmascarar el amarillo que puede hacer que los colores parezcan desteñidos y los blancos deslucidos.

Las enzimas son agentes biológicos naturales presentes en muchos detergentes en concentraciones variables. Estas enzimas generalmente se clasifican en las siguientes categorías y son similares a las enzimas utilizadas por su cuerpo para digerir los alimentos:

  • Proteasas: ayudan a descomponer las proteínas
  • Lipasas: ayudan a descomponer la grasa
  • Amilasas: ayudan a descomponer los almidones [source: Basketter]

Estas enzimas ayudan a descomponer las partículas de alimentos que están presentes en la ropa al catalizar o acelerar el proceso de descomposición. Un punto a considerar es que las enzimas son productos biológicos que pueden descomponerse con el tiempo. Por lo tanto, los detergentes también pueden contener estabilizadores de enzimas, que protegen las enzimas y las ayudan a funcionar.

Algunos otros componentes incluyen fragancias y colorantes, que dan a los detergentes para ropa sus aromas y apariencia distintivos. Los detergentes a veces contienen trazas de tinte, que no son suficientes para teñir la ropa. Sin embargo, además de hacer que su detergente para ropa sea más atractivo visualmente, los tintes pueden mostrarle cuándo aún queda detergente en su ropa después del ciclo de lavado.

Por último, los rellenos ayudan a diluir y distribuir los ingredientes activos en sus dosis adecuadas. Los detergentes en polvo y líquidos utilizan diferentes rellenos. El principal relleno de los detergentes en polvo es el sulfato de sodio, que proporciona la textura granular en polvo. El relleno principal de los detergentes líquidos es el agua.

En la página siguiente, examinaremos algunas similitudes y diferencias más entre los detergentes en polvo y líquidos.

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