¿Es el zinc el nuevo estándar verde para la construcción?

¿Es el zinc el nuevo estándar verde para la construcción?

Escuchamos mucho en estos días acerca de ser ecológicos dentro de la casa. Pero, ¿qué pasa con los gases de efecto invernadero producidos por la construcción y el mantenimiento de los edificios en los que vivimos? La madera convertida en paneles de madera, los productos químicos nocivos en las pinturas y la alteración de los paisajes naturales comprenden solo algunos de los impactos ambientales negativos de las nuevas construcciones. Para los cazadores de hogares conscientes del medio ambiente, las propiedades del zinc pueden aliviar este aspecto de la culpa ecológica.

La lámina de zinc de grado arquitectónico es una mezcla de zinc, cobre y titanio para maximizar la maleabilidad y resistencia a la tracción, o el peso máximo que puede soportar. En general, la resistencia innata del zinc es uno de sus activos más importantes. Un techo de zinc correctamente instalado puede durar más de 100 años, en comparación con los 25 años de las tejas de asfalto. El zinc debe esta impresionante longevidad a su capacidad para curarse a sí mismo. Si deja un trozo de hierro bajo la lluvia o en contacto con la sal, la reacción química formará óxido ferroso u óxido, que corroe el hierro. El zinc, por otro lado, desarrolla una capa protectora llamada hidroxicarbonato de zinc [source: Zaso]. Una vez formada, esa capa impide que la humedad y los productos químicos penetren en el zinc que se encuentra debajo; si se raya, el carbonato de hidroxilo se reformará con el tiempo.

La baja toxicidad de las láminas de zinc es una gran ventaja para el medio ambiente. Cada año, más de 10 millones de toneladas (9 millones de toneladas métricas) solo de tejas de asfalto terminan en vertederos [source: Northeast Recycling Council]. Los productos químicos tóxicos en las tejas luego se filtran en el suelo. Por el contrario, el zinc es casi 100 por ciento reciclable. Además, la escorrentía de agua de los techos de zinc no recoge productos químicos adicionales que contaminarán el suelo y el suministro de agua subterránea.

Dado que la mayoría de las láminas de zinc se pueden reciclar, se reduce aún más el costo energético de la fabricación. La minería y la producción de zinc ya consumen una cuarta parte de la energía necesaria para el aluminio y la mitad para el cobre. [source: Zaso]. Además, reciclar zinc exige menos del 20 por ciento del insumo original [source: Evans].

Probablemente, la desventaja más importante para el consumidor promedio es el costo. Los techos y revestimientos de zinc cuestan más que el ladrillo y mortero promedio en el mercado, similar al precio del cobre. [source: Lengel]. A la larga, la durabilidad y el bajo mantenimiento del zinc pueden compensar la diferencia de precio inicial. Y hasta que los horizontes de las ciudades de EE. UU. compartan el brillo salpicado de zinc de París, prepárese para pagar una prima significativa.

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