¿Son las casas prefabricadas más baratas que otras viviendas?

¿Son las casas prefabricadas más baratas que otras viviendas?

Hace cinco años, Richard Doherty hizo el pago final de su casa prefabricada. Durante 15 años, Doherty tuvo su casa en un lote alquilado en Barrington Estates en Barrington, NH, una comunidad amplia y luminosa con jardines limpios y calles bien cuidadas. A Doherty ya otras 73 familias les gustaba vivir en la comunidad. Cuando el propietario decidió vender en 2005, una ola de angustia se apoderó de los residentes. Temían que todos tendrían que mudarse [source: Kirchhoff].

Resulta que Barrington Estates todavía existe, proporcionando una vida decente y asequible para quienes viven allí. Y eso, dicen los expertos, es la belleza de las casas prefabricadas. En comparación con las casas construidas en el sitio, las casas prefabricadas son asequibles, menos costosas de mantener y simplemente más baratas.

Por un lado, las casas prefabricadas cuestan entre un 10 y un 35 por ciento menos por pie cuadrado que las casas construidas en el sitio. [source: ManufacturedHousing.org]. Los propietarios de viviendas logran la mayoría de estos ahorros en la fábrica, donde los constructores se benefician de las economías de escala. Las fábricas pueden comprar cantidades masivas de materiales, productos y electrodomésticos a precios más económicos que un constructor de viviendas típico en el sitio. [source: ManufacturedHousing.org].

Además, los trabajadores construyen casas prefabricadas en una línea de ensamblaje, que es mucho más controlada y eficiente que construir una casa en el sitio. Con demasiada frecuencia, el mal tiempo, el robo de materiales de construcción y el vandalismo, sin mencionar los caprichos de los acuerdos con contratistas y subcontratistas, obstaculizan los proyectos de construcción en el sitio. Las fábricas también controlan los costos laborales al administrar a sus trabajadores de manera efectiva [source: ManufacturedHousing.org].

Quienes compran casas prefabricadas no solo ahorran dinero porque el proceso de construcción es más barato, sino que también pueden ahorrar al vivir en comunidades especiales que manejan los gastos de servicios como el mantenimiento del césped, la recolección de basura, la limpieza de nieve y otras reparaciones en el lugar como parte de la renta. Los propietarios pueden alquilar o poseer el terreno en el que se asienta la casa. Más del 75 por ciento de las casas prefabricadas se encuentran en propiedad privada, mientras que el 25 por ciento restante se encuentra en comunidades donde el propietario arrienda el lote. [source: ManufacturedHousing.org].

Un estudio realizado por la Universidad de New Hampshire concluyó que los residentes que son dueños de sus propias comunidades de casas prefabricadas pueden vender sus casas más rápido y a un precio más alto que aquellos que viven en comunidades arrendadas. Además, los residentes dicen que tienen un mayor control sobre sus lotes y se preocupan menos por el cierre de su parque. [source: Ward, French, Kelly].

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