¿Cómo se están volviendo ecológicos los hospitales?

¿Cómo se están volviendo ecológicos los hospitales?

Teniendo en cuenta que las instalaciones de atención médica se encuentran entre los principales consumidores de agua en cualquier comunidad, la conservación del agua es una excelente manera de reducir el impacto ambiental de un hospital y, al mismo tiempo, ahorrar dinero. [source: Energy Star]. Por ejemplo, los grifos de bajo flujo en los lavabos de los hospitales pueden reducir el consumo en un galón (3,8 litros) por persona por día, mientras que los cabezales de ducha de bajo flujo pueden ahorrar cuatro veces más. Un hospital en Portland, Oregón, estimó que ahorraría $17,000 por año haciendo solo estos dos ajustes [source: Energy Star].

La gestión de residuos es otra estrategia muy importante para el proceso de ecologización de cualquier hospital. Después de los costos laborales, es el segundo gasto más grande para la mayoría de los centros de salud. Los centros médicos en los EE. UU. producen más de 5,9 millones de toneladas de desechos sólidos al año, lo que equivale a alrededor de $10 mil millones anuales en costos en toda la industria de la salud [sources: Practice Greenhealth and Sustainability Roadmap for Hospitals]. Se estima que el 85 por ciento de los desechos hospitalarios son desechos no regulados, el mismo tipo de desechos que cualquier otra instalación grande. La eliminación de compras innecesarias y la clasificación y el reciclaje adecuados pueden contribuir en gran medida a reducir los desechos.

Otra área de preocupación son los archivos en papel. Hacer el cambio a registros médicos electrónicos (EMR) no solo ahorra enormes cantidades de papel, sino que tiene el beneficio adicional de reducir las horas de trabajo y mejorar la calidad de la atención, ya que los EMR reducen las redundancias y permiten un acceso rápido a la información en todos los equipos de atención médica. [source: Centers for Medicare and Medicaid Services]. El gobierno de EE. UU. actualmente ofrece incentivos financieros para los proveedores de atención médica que adopten EMR [source: McGee].

El Sistema de Salud de la Universidad de Virginia (UVA Health) es un hospital que ha avanzado en la reducción de su huella de carbono mediante el uso de EMR y la adopción de otras estrategias ecológicas, como suministros no tóxicos y reutilizables en sus sistemas de limpieza.

«Ayuda que nuestro departamento de servicios ambientales tenga información sobre el tipo de piso, paredes, etc. que se seleccionan cuando construimos o renovamos edificios», dice Reba Camp de UVA Health, administrador de cuidado ambiental. «También hemos cambiado nuestras plantas anuales por plantas perennes y nativas en nuestros proyectos de paisajismo porque requieren menos agua».

Mientras que algunos hospitales toman pequeños pasos para «ecologizar» continuamente sus instalaciones, otros eligen buscar uno de los cuatro niveles de certificación del US Green Building Council (USGBC) para Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED), que incluyen Certificado, Plata, Oro, y Platino. En la siguiente sección, analizamos un par de centros médicos con certificación LEED, incluido uno que logró el codiciado premio Platino.

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