¿Cómo funciona un programa de tiempo de uso con la compañía eléctrica?

¿Cómo funciona un programa de tiempo de uso con la compañía eléctrica?

La mayoría de las compañías eléctricas ofrecen algún tipo de programa de tiempo de uso. En Raleigh, NC, la compañía eléctrica se llama Carolina Power and Light (CP&L), y ofrecen un programa de tiempo de uso que es un buen ejemplo (aunque cada programa es diferente).

La mayoría de la gente paga una tarifa plana por su energía. Por ejemplo, digamos que la tarifa plana de CP&L es de aproximadamente 7,4 centavos por kilovatio-hora. Si usa 1,000 kilovatios-hora en un mes, paga $74.00 por el mes (más algunos impuestos).

La idea detrás de un programa de tiempo de uso es poner un medidor de energía especial en su casa para que la compañía eléctrica pueda facturarle de manera diferente según la hora del día. Para CP&L, solo hay dos períodos de tiempo diferentes: «en horas pico» y «fuera de horas pico». En el verano (de abril a septiembre), el en el pico el horario es de 10 am a 9 pm los días de semana. Las noches, los fines de semana y las vacaciones son Fuera de pico. Durante el invierno, las horas pico son ligeramente diferentes (6 am a 1 pm y 4 pm a 9 pm entre semana).

Hay dos programas diferentes en el plan de tiempo de uso de CP&L. Bajo el programa más simple, usted paga:

  • $9.85 por mes para ser parte del programa
  • 14,5 céntimos por kilovatio-hora para la potencia máxima
  • 2,9 centavos por kilovatio-hora para energía fuera de horas pico

Puede ver que este enfoque proporciona un buen incentivo para mover la mayor cantidad posible de consumo de energía a las horas de menor actividad. Por lo tanto, cosas como la lavandería, el lavado de platos, las duchas, etc. se trasladan a horas de menor actividad (noches y fines de semana). Mover estas cosas fuera de las horas pico no suele ser un gran inconveniente.

Entonces, si usa 1,000 kilovatios-hora en un mes, y 333 están en horas pico y 667 están fuera de horas pico, entonces la factura total es de $64.83, por un ahorro de $9.17 (12%).

Las claves para comprender si esto funcionará para usted o no incluyen:

  • Conociendo tu consumo de energía mensual – Si no usa algo como 700 kilovatios o más por mes, la tarifa mensual de $9.85 no vale la pena.
  • Conociendo tus electrodomésticos – Una secadora eléctrica y un calentador de agua eléctrico consumen grandes cantidades de energía que puede cambiar fácilmente fuera de las horas punta. Un refrigerador, por otro lado, es difícil de cambiar.
  • Conocer tu tolerancia a las molestias – Si te molesta esperar hasta las 9 p. m. para lavar la ropa, o si apagar el aire acondicionado a la mitad del día te molesta, entonces el tiempo de uso no es para ti.

Entonces, ¿qué saca la compañía eléctrica de esto? ¿Por qué querrían cobrarte menos por la electricidad? Resulta que la compañía eléctrica tiene un problema: no puede almacenar energía. Durante los calurosos días de verano, cuando todo el mundo tiene el aire acondicionado encendido, la compañía eléctrica tiene una gran carga. La compañía eléctrica tiene que construir suficientes plantas de energía para cumplir con esa carga máxima. En otros momentos del día y en otras épocas del año, gran parte de esa capacidad de generación de energía no es necesaria. Construir esta capacidad excedente cuesta mucho dinero, pero genera muy pocos ingresos, por lo que la compañía eléctrica quiere nivelar las cosas. Quiere intentar reducir los picos para no tener que construir centrales eléctricas adicionales. Es mucho más barato dar un descuento a la gente que construir una nueva planta, por lo que crean un programa de tiempo de uso.

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