Cómo funcionan las ollas de cocción lenta | Como funcionan las cosas

Cómo funcionan las ollas de cocción lenta |  Como funcionan las cosas

Las ollas de cocción lenta están diseñadas para cocinar durante varias horas a la vez y calentar los alimentos adecuadamente, pero aun así debe practicar algunas precauciones de seguridad.

Nunca llene el recipiente de gres más de dos tercios y mantenga la tapa puesta durante todo el proceso de cocción para mantener las condiciones ideales de cocción dentro del recipiente. Periódicamente, debe probar la olla para asegurarse de que la unidad calienta correctamente y puede cocinar los alimentos a una temperatura adecuada para servir. Los alimentos deben cocinarse a por lo menos 140 grados Fahrenheit (60 grados Celsius) dentro de cuatro horas para evitar que se acumulen bacterias.

Para probar su olla de cocción lenta, llénela de la mitad a dos tercios con agua, cúbrala con la tapa y cocine a temperatura baja durante ocho horas. Luego, use un termómetro para alimentos para controlar la temperatura del agua antes de que se enfríe. Si la temperatura es de 185 grados Fahrenheit (85 grados Celsius) o más, la olla de cocción lenta es segura para usar. Una temperatura más baja puede indicar que el elemento calefactor no está funcionando lo suficientemente bien como para cocinar bien los alimentos. [source: Peterson-Vangsness, Glenyce].

Las ollas de cocción lenta funcionan con poca potencia, por lo que es seguro salir de casa mientras está encendida. Aunque la base se calienta, el producto está diseñado para no calentarse tanto como para incendiar la encimera.

Nunca sumerja la base de una olla de cocción lenta en agua. Si su olla de cocción lenta no tiene un inserto removible, use una esponja jabonosa para limpiar el interior y seque cualquier derrame.

Las temperaturas extremas pueden hacer que el inserto de gres se agriete, por lo que no debe congelarlo ni usarlo sobre calor directo, como una estufa. Además, nunca coloque una vasija caliente sobre un mostrador frío; use una almohadilla caliente para proteger la cerámica. Asimismo, si la olla aún está caliente, no le eches agua fría.

Descongele bien la carne y las aves antes de agregarlas a la olla. Antes de servir, use un termómetro para asegurarse de que estén lo suficientemente calientes.

Cuando use frijoles en recetas, recuerde que no puede usar frijoles secos en una olla de cocción lenta. Los frijoles secos, especialmente los frijoles rojos secos, contienen una toxina llamada fitohemaglutinina, que puede causar náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal. Remojar y hervir los frijoles secos ayuda a eliminar esta toxina para que los frijoles sean seguros para comer; en una olla de cocción lenta, la temperatura nunca sube lo suficiente como para calentar los frijoles secos lo suficiente [source: U.S. Food and Drug Administration]. Si usa frijoles secos para su receta, primero déjelos en remojo durante un mínimo de 12 horas, enjuáguelos y luego hiérvalos durante 10 minutos. Otra opción segura es usar frijoles enlatados, que se han hervido antes del proceso de enlatado.

Debe usar una olla de cocción lenta solo para cocinar, nunca para recalentar. Las sobras deben almacenarse en recipientes poco profundos y refrigerarse dentro de las dos horas posteriores a la comida. Para recalentar, use otro método de cocción, como una estufa o un microondas, para recalentar la comida a una temperatura de 165 grados Fahrenheit (74 grados Celsius).

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