¿Hay algún beneficio para la hierba de cangrejo?

¿Hay algún beneficio para la hierba de cangrejo?

Aunque la hierba de cangrejo es invasiva, en realidad no es competitiva. Eso significa que no apartará el césped grueso, exuberante y saludable. Pero si permite que su césped se debilite y se vuelva insalubre, el pasto de cangrejo está listo para tomar el control.

Crabgrass es una planta anual de verano, lo que significa que en la mayoría de los climas crece un año, produce semillas y luego muere. Al año siguiente, las semillas brotan y el ciclo continúa. En climas templados, la hierba de cangrejo crecerá dos años. También se propaga echando estolones, que echan raíces donde tocan el suelo.

Para evitar que esas semillas germinen, los expertos de la Universidad de Purdue sugieren mantener un césped sano, espeso y exuberante [source: Purdue]. Eso significa regar profundamente y con poca frecuencia, en lugar de rociar con frecuencia, lo que produce raíces poco profundas vulnerables a la infestación de hierba de cangrejo. Además, un césped saludable debe cortarse no menos de 2 o 3 pulgadas (5 a 8 centímetros). Más corto que eso le da a la hierba de cangrejo la oportunidad de mudarse y sentirse como en casa.

También puede usar productos químicos para evitar que broten semillas de hierba de cangrejo. Esos se llaman herbicidas preemergentes. Una vez que las semillas hayan brotado, la mejor opción es sacar la hierba de cangrejo con la mano.

Debido a que hay 235 especies de hierba de cangrejo y crece en los 48 estados continentales de los Estados Unidos, probablemente no sea realista pensar que la hierba de cangrejo podría alguna vez ser erradicada de la vida de uno. Pero saber lo delicioso que es para las vacas y los caballos puede hacer que parezca un poco menos repugnante. Y la próxima vez que coma «carne de res alimentada con pasto», considere que el pasto puede estar un poco malhumorado.

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