¿Puedo ir sin nevera?

¿Puedo ir sin nevera?

Si alguien fuera tan lejos como para dejar de usar un refrigerador, debe consumir mucha electricidad, ¿verdad?

De hecho, no lo hace. En comparación con otros electrodomésticos importantes, utiliza muy poca energía. Un resumen rápido de los electrodomésticos más nuevos y comunes muestra que el refrigerador se encuentra bastante abajo en la lista. [source: Wisegeek]:

  • Horno eléctrico — 6.000 kilovatios-hora/año
  • Aire acondicionado central — 2,000 kilovatios-hora/año
  • Secadora de ropa — 765 kilovatios-hora/año
  • Refrigerador — 450 kilovatios-hora/año
  • Lavadora — 360 kilovatios-hora/año

Dado que el refrigerador doméstico no es un gran consumidor de energía, algunas personas con mentalidad ecológica piensan que deshacerse de él es una pérdida de energía (por así decirlo). Por un lado, es posible que la compensación de costo-beneficio no funcione, ya que podría terminar lidiando con una gran cantidad de comida podrida que se desperdicia. Por otro lado, comprar alimentos en cantidades más pequeñas puede significar que consume más empaques y quema más gasolina conduciendo a la tienda de comestibles con más frecuencia.

Finalmente, para las personas que optan por el congelador, el pequeño ahorro de energía que se logra al desenchufar el refrigerador se reduce al enchufar el congelador. Un arcón congelador pequeño (menos de 6,4 pies cúbicos o 0,18 metros cúbicos) puede consumir más de 200 kilovatios-hora al año [source: EERE].

Entonces, ¿qué hacer si desea reducir su huella de refrigeración, pero no renuncia a la nevera? Primero, puede reemplazar una unidad vieja con un electrodoméstico nuevo de alta eficiencia con calificación Energy Star. Pero también puede usar mejores hábitos de refrigeración (que no le costarán tanto), como limpiar los serpentines anualmente para mantener la unidad funcionando de manera eficiente; probar el sello de la puerta para asegurarse de que esté apretado; decidir qué quieres comer antes de abrir la puerta para no quedarte ahí parado perdiendo el aire frío; y mantener el refrigerador relativamente lleno, lo que ayuda a que la temperatura se recupere más rápido después de abrir y cerrar la puerta.

Y, como con la mayoría de las tecnologías, manténgase atento a las innovaciones. Científicos del Reino Unido están tratando de revitalizar un viejo refrigerador inventado por Albert Einstein y su colega Leo Szilard, que no tiene partes móviles y funciona solo con gases presurizados. No requiere electricidad en absoluto. Un grupo de Cambridge, Massachusetts, está trabajando en el diseño de un refrigerador que funciona con un generador diésel (o biodiésel) y paneles solares, y que se enfría con termoeléctricos en lugar de freón tóxico.

Los refrigeradores ecológicos como estos están lejos de llegar a los estantes, pero nunca se sabe: en 20 años, la refrigeración del hogar podría ser tan ecológica como un enfriador de picnic.

Para obtener más información sobre refrigeración «verde» (o la falta de ella) y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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