10 flores más inusuales | Como funcionan las cosas

10 flores más inusuales |  Como funcionan las cosas

Cuando el suelo es demasiado pobre para proporcionar suficientes nutrientes para sostener la planta, ¿qué debe hacer una flor pobre? Conviértete en carnívoro, por supuesto.

La primera documentación publicada de la American Pitcher Plant, originaria de las llanuras costeras del sureste de América del Norte, provino de Florida en 1576. Mucho más tarde, en 1793, el destacado botánico estadounidense William Bartram se tomó el tiempo para notar que una gran cantidad de insectos quedaban atrapados en los pequeños «jarros» de la planta. No fue sino hasta 1887 que el médico y botánico aficionado de Carolina del Sur, el Dr. Joseph H. Mellichamp, demostró la naturaleza carnívora de Sarracenia a través de una serie de experimentos que demostraron de manera concluyente que los insectos atrapados en la planta eran digeridos y reabsorbidos por la planta. Los estudios sobre esta maravillosa hierba continúan hoy.

El ciclo de vida de la planta de jarra americana es así: en algún momento entre finales de febrero y mayo, dependiendo de la especie, emergen del suelo hermosas flores de cinco pétalos. Las hojas no letales aparecen poco después de las floraciones. En amarillos o tonos de rosa pálido a rojo, las flores se inclinan hacia abajo desde tallos de 1 a 3 pies (33 centímetros a 1 metro). Las flores perfumadas duran de una a dos semanas y atraen a las abejas para polinizarlas. No es hasta que los pétalos caen de las flores (revelando atractivas vainas de semillas) que se abren los cántaros mortales. Este retraso protege a los polinizadores de ser devorados antes de que ayuden a crear la próxima generación de la planta.

Al crecer en posición vertical desde el suelo arenoso y escaso de nutrientes, los propios cántaros podrían confundirse con flores. Muchos lucen un «paraguas» con volantes sobre la abertura del tubo. Las venas rojas contrastan con la planta verde, creando patrones atractivos e interesantes. Los atractivos colores atraen a los insectos a la jarra, que contiene néctar dulce.

Es aquí donde la trama toma un giro siniestro. El néctar que ofrece la planta de jarra es tan mortal como el vino de saúco de Abby y Martha Brewster. El néctar contiene un narcótico, la conina, que provoca parálisis y, como el arsénico del vino de «caridad» de las hermanas mayores, puede provocar la muerte. Los insectos drogados caen en el cántaro tubular. Debido a los efectos combinados de la droga y la estructura de la jarra, no pueden salir. En el fondo de la jarra, la planta cocina una sopa de ácidos digestivos y enzimas que descomponen las partes blandas de los insectos. Cuando el insecto está lo más líquido posible, la planta reabsorbe la sopa. Así es como obtiene el nitrógeno, el potasio, el fósforo y otros nutrientes que necesita, pero que no puede extraer del suelo pobre en el que crece. Las hormigas, las moscas y las avispas son algunos de los insectos que son presa de la planta de jarra americana.

De la población original de Sarracenia en el sureste, solo queda alrededor del 5 por ciento. [source: D’Amato]. Las plantas de jarra tardan años en madurar, pero puedes cultivarlas en tu jardín. Hay muchas variedades curiosas y hermosas y un sinfín de híbridos. Puede comenzar con semillas o esquejes de rizoma, siempre que el rizoma tenga algunas raíces unidas.

Sarracenia necesita un suelo ligero y arenoso. El experto en plantas carnívoras Peter D’Amato recomienda una mezcla mitad y mitad de arena y turba en macetas de plástico o cerámica vidriada. Una planta de pantano del sureste, necesitan suelo húmedo y pleno sol con veranos cálidos e inviernos suaves. Si vives en un clima templado, puedes plantarlos afuera en un jardín pantanoso. Las plantas experimentarán tres o cuatro meses de latencia en el invierno, pero en el verano se convertirán en «cerdos glotones», según D’Amato. Las plantas de interior pueden necesitar alimentación manual suplementaria de grillos o insectos secos.

Si está intrigado por la planta de jarra, siga leyendo para conocer la planta que, según Charles Darwin, le interesaba más que el origen de todas las especies de vida en la tierra.

Comentarios

Aún no hay comentarios. ¿Por qué no comienzas el debate?

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *