¿Si tengo una fuga de gas en mi casa, me muero?

¿Si tengo una fuga de gas en mi casa, me muero?

Ese olor sulfúrico a huevo podrido que indica una fuga de gas natural no es un componente común del compuesto de carbono e hidrógeno. Debido al peligro potencial asociado con las fugas de gas natural, los proveedores agregan el olor nocivo al gas natural como una advertencia olfativa de que los vapores nocivos están sueltos en el aire.

Esta medida de precaución indica los peligros inherentes del gas natural que, en los niveles correctos, pueden causarle la muerte. La inhalación de altas concentraciones también puede provocar asfixia (cuando el cuerpo se ve privado de oxígeno) y posiblemente la muerte. Los primeros síntomas de asfixia incluyen fatiga y dolor en el pecho.

Aunque generalmente es seguro usarlo en el hogar, cuando el gas natural no se quema por completo debido a una instalación defectuosa o falta de ventilación, emite un subproducto de monóxido de carbono. Cuanto más monóxido de carbono presente en el aire, menos oxígeno puedes inhalar, lo que podría matarte. Al menos 430 personas en los Estados Unidos mueren cada año por envenenamiento accidental con monóxido de carbono. Y 50,000 personas visitan la sala de emergencias por envenenamiento accidental con monóxido de carbono anualmente [source: CDC]. Los calentadores de ambiente sin ventilación son la fuente más común de envenenamiento por monóxido de carbono [source: Johns Hopkins Medicine]. Pero los hornos, las estufas, los calentadores de queroseno y los vehículos «calentados» en los garajes también producen humos.

Dicho esto, el gas natural se considera una de las fuentes de combustibles fósiles más seguras y de combustión más limpia. Cuando se quema correctamente, el gas natural produce principalmente vapor de agua y dióxido de carbono y menos emisiones de efecto invernadero que la madera, el carbón y el petróleo, lo que lo convierte en un combustible relativamente limpio. [source: EIA]. Aproximadamente la mitad de los hogares en los Estados Unidos usan gas para calentar y cocinar [source: EIA].

El gas natural se ha convertido en una fuente de energía generalizada porque es altamente combustible, lo que significa que puede producir grandes cantidades de calor cuando quema pequeñas cantidades. En consecuencia, una fuga de gas natural puede aumentar el riesgo de incendio y explosión, ya que se propaga rápidamente y se quema con facilidad. Una chispa eléctrica o una fuente de fuego pueden desencadenar esto si tiene una fuga en su casa.

Si sospecha que hay una fuga de gas natural en el interior, detenga inmediatamente lo que esté haciendo. No encienda ningún interruptor eléctrico, desconecte nada ni use un teléfono. Salir afuera. Luego llame a su compañía de gas para que envíen a alguien a inspeccionar su casa.

¿Qué pasa si tienes un resfriado o un mal sentido del olfato? ¿Hay alguna forma de detectar una fuga de gas natural además de ese olor característico?

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