¿Puedo reciclar mi alfombra?

¿Puedo reciclar mi alfombra?

En 2002, un grupo de fabricantes de alfombras, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y agencias gubernamentales firmaron el Memorándum de entendimiento para la administración de alfombras (MDE). El MOU se comprometió a desviar el 40 por ciento de la cantidad de alfombras posconsumo que terminan en vertederos para 2012. Millones de libras de alfombras se reciclarían y se convertirían en alfombras nuevas y una serie de otros productos.

Pero los consumidores no pueden reciclar alfombras con la misma facilidad que botellas, latas y periódicos. Por esa razón, el MOU de 2002 estableció el Esfuerzo de recuperación de Carpet America (CARE) para acomodar el reciclaje de alfombras para particulares y empresas. CARE ofrece información sobre 60 centros de recuperación de alfombras repartidos por los Estados Unidos que pueden recoger y transportar alfombras viejas para reciclarlas. Sin embargo, muchos estados, especialmente en el Medio Oeste, no cuentan con dichas instalaciones.

Dado que las instalaciones de reciclaje de alfombras son pocas y distantes entre sí en ciertos lugares, las personas que buscan deshacerse de las alfombras viejas sin hacer un viaje al vertedero pueden tener que ser un poco más creativas. Los grupos sin fines de lucro que se especializan en vivienda, como Habitat for Humanity, pueden aceptar alfombras usadas y restos de alfombras. Algunos centros de reciclaje de usos múltiples también pueden permitirlo.

Y al igual que desechar en un vertedero, reciclar alfombras no es gratis. Según CARE, las tarifas generalmente oscilarán entre 5 y 25 centavos por libra. Shaw Industries puede ahorrarles a los clientes ese costo adicional si compran su línea EcoWorx hecha con materiales reciclados. Viene con una garantía ecológica de que Shaw recogerá su vieja alfombra EcoWorx y luego la reciclará en sus fábricas.

Aunque el precio puede ser un impedimento para algunos, el extenso procesamiento de la alfombra posconsumo explica por qué tiene que pagar. Por ejemplo, en las fábricas de alfombras de Georgia de Interface Americas, primero se trae la alfombra vieja, se escanea para determinar su contenido de polímero (es decir, nailon o polipropileno) y se separa según corresponda. [source: Discovery Channel]. Las fibras mullidas de la parte superior de las alfombras se rasuran para volver a tejerse como hilo reciclado. El resto del contenido de nailon se enviará a otras empresas para su uso como plástico de nailon para piezas de automóviles, tejas y productos de jardinería. [source: CARE]. Este procedimiento de reciclaje, que ganó un premio Energy Globe en 2008, puede extraer 9 millones de libras (4 millones de kilogramos) de nailon de 30 millones de libras (13 millones de kilogramos) de alfombra. [source: Fischler].

Pero sin el esfuerzo de los consumidores por reciclar sus alfombras en primer lugar, las alfombras de la cuna a la cuna podrían conducir a un callejón sin salida. Afortunadamente, probablemente será más fácil y más barato reciclar alfombras a medida que crezca la demanda de instalaciones y servicios de reciclaje de alfombras.

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