¿Son las chimeneas de pellets las chimeneas más eficientes?

¿Son las chimeneas de pellets las chimeneas más eficientes?

Cuando empieza a hacer frío, lo primero que se te viene a la mente es, probablemente, calentar tu casa. Las opciones más comunes para calentar los hogares son la calefacción central y las chimeneas, incluidas las chimeneas de gas, de leña y de pellets de madera. ¿Qué chimeneas son las más eficientes y por qué es importante la eficiencia?

Cuanto más eficiente sea una fuente de energía, más podrá reducir sus costos de energía. Los aparatos de calefacción de mayor eficiencia también reducen la cantidad de consumibles necesarios y tienen menos emisiones de carbono, por lo que tienen un menor impacto en el medio ambiente. Los aparatos de calefacción con mayor eficiencia también son más seguros de usar, porque en realidad queman más materiales, hay menos acumulación de residuos inflamables.

Hay dos indicaciones de eficiencia. Una es la certificación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la otra es BTU, o unidad térmica británica. La certificación de la EPA garantiza que una chimenea ha cumplido con las normas sobre emisiones y contaminación y está en línea con los costos de energía esperados. No es raro que las jurisdicciones exijan que todas las chimeneas instaladas estén certificadas por la EPA. BTU es una medida de eficiencia que indica la cantidad de energía necesaria para producir calor. Entonces, ¿son eficientes las chimeneas de pellets?

Los aparatos de combustible de pellets queman pequeños pellets que parecen alimento para conejos pero que están hechos de madera o subproductos de la madera, como aserrín, o una variedad de otros materiales, como granos de maíz, soja, cáscaras de nuez, cebada, huesos de cereza secos, pulpa de remolacha, trigo y girasoles.

Las chimeneas de pellets de madera son bastante eficientes: utilizan aproximadamente el 20 por ciento de la energía del sistema de calefacción central de una casa. También producen 50 veces menos emisiones de partículas que las estufas de leña sin clasificación de la EPA y de dos a cinco veces menos que las unidades de leña con clasificación de la EPA [source: Dunn].

Las chimeneas de pellets de madera, que tienen una eficiencia de combustión que oscila entre el 75 y el 90 por ciento, se consideran las más limpias y eficientes de todos los sistemas de combustible sólido que se utilizan normalmente para la calefacción doméstica. (El gas es el siguiente, funcionando a alrededor del 75 por ciento). De hecho, las chimeneas de pellets de madera funcionan tan limpiamente que están exentas de los requisitos de certificación de la EPA.

Sin embargo, las chimeneas de pellets de madera consumen electricidad para alimentar sus mecanismos, por lo que, si bien son ecológicas, no son una opción «fuera de la red».

Para obtener más información sobre las chimeneas, consulte los enlaces en la página siguiente.

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